Genes de superbacterias, hallados en uno de los lugares más remotos de la Tierra

Cultivo de bacterias
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Publicado 28/01/2019 7:55:38CET

MADRID, 28 Ene. (EUROPA PRESS) -

Los genes resistentes a los antibióticos (ARG, por sus siglas en inglés) que se detectaron por primera vez en la India urbana se encontraron a 8.000 millas de distancia en uno de los últimos lugares "prístinos" de la tierra, según un estudio reciente.

Las muestras de suelo tomadas en la región de Kongsfjorden en Svalbard ahora han confirmado la propagación de blaNDM-1 en el Alto Ártico, un ARG que se encuentra originalmente en entornos clínicos indios, que proporciona de manera condicional resistencia a múltiples fármacos (MDR, por sus siglas en inglés) en microorganismos.

La propagación mundial de blaNDM-1 y otros genes de MDR es una preocupación creciente porque a menudo se dirigen a clases de antibióticos de "último recurso", incluidos los carbapenems o carbapenemas. El equipo de investigación, liderado por el profesor David Graham, de la Universidad de Newcastle (Reino Unido), dice que el blaNDM-1, presente en el intestino de animales y personas, y otros ARG de importancia médica se encontraron en suelos árticos que probablemente se propagaron en la materia fecal de las aves y otros animales salvajes y visitantes humanos a la zona.

"Las regiones polares se encuentran entre los presuntos últimos ecosistemas prístinos en la Tierra y proporcionan una plataforma para caracterizar la resistencia de fondo de la era pre-antibiótica contra la que podríamos comprender las tasas de progresión de la contaminación "de AR", dice el profesor Graham, ingeniero ambiental en la Universidad de Newcastle que ha pasado 15 años estudiando la transmisión ambiental de la resistencia a los antibióticos en todo el mundo.

"Pero menos de tres años después de la primera detección del gen blaNDM-1 en las aguas superficiales de la India urbana, lo encontramos a miles de kilómetros de distancia en un área donde ha habido un impacto humano mínimo. La invasión de áreas como el Ártico refuerza la rapidez y el alcance de la propagación de la resistencia a los antibióticos, confirmando que las soluciones para la resistencia a los antibióticos deben verse en términos globales y no solo locales", plantea.

PREOCUPACIÓN POR LA PROPAGACIÓN DE GENES RESISTENTES A LOS ANTIBIÓTICOS

El aumento de la resistencia a los antibióticos es una crisis de salud mundial. Un ejemplo es el NDM-1, que es una proteína que puede conferir resistencia en un rango de bacterias. El NDM-1 se identificó por primera vez en Nueva Delhi y fue codificado por el gen resistente blaNDM-1.

Las cepas que llevan blaNDM-1 se encontraron por primera vez en entornos clínicos en 2008, pero en 2010 se detectó blaNDM-1 en aguas superficiales en Delhi. Desde entonces, el gen resistente se ha localizado en más de 100 países, incluidas nuevas variantes.

Actualmente, hay pocos antibióticos para combatir las bacterias que son resistentes a los carbapenems, que aún son una clase de antibióticos de último recurso, y la diseminación mundial de blaNDM-1 y los ARG relacionados es una preocupación. "Lo que los humanos han hecho a través del uso excesivo de antibióticos en escalas globales es acelerar el ritmo de la evolución, creando un nuevo mundo de cepas resistentes que nunca existieron antes", explica Graham.

"A través del uso excesivo de antibióticos, liberaciones fecales y contaminación del agua potable, hemos acelerado en consecuencia la velocidad a la que podrían evolucionar las superbacterias. Por ejemplo, cuando se desarrolla un nuevo medicamento, las bacterias naturales pueden adaptarse rápidamente y volverse resistentes; por lo tanto, hay muy pocos medicamentos nuevos en la lista porque simplemente no es rentable hacerlos", señala.

PUNTO DE REFERENCIA PARA EL SEGUIMIENTO DE LA RESISTENCIA

Publicada en la revista académica 'Environmental International', esta última investigación fue realizada por un equipo internacional de expertos de las Universidades de Newcastle, York y Kansas (Estados Unidos) y la Academia de Ciencias de China en Xiamen, y fue financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural de Reino Unido y otras agencias.

Al analizar el ADN extraído de 40 núcleos de suelo en ocho ubicaciones a lo largo de Kongsfjorden, se detectaron un total de 131 ARG. "Se vincularon los genes de resistencia detectados con nueve clases principales de antibióticos, incluidos aminoglucósidos, macrólidos y lactámicos beta, que se usan para tratar muchas infecciones. Como ejemplo, se encontró un gen que confiere resistencia a múltiples fármacos en la tuberculosis en todos los núcleos, mientras que se halló blaNDM- 1 se en más del 60 por ciento de los núcleos del suelo en el estudio", relata Graham.

Y advierte: "Este hallazgo tiene enormes implicaciones para la propagación global de AR. Un ARG clínicamente importante que se origina en el sur de Asia claramente no es 'local' del Ártico. Identificar un 'gradiente' de ARG en todo el panorama de estudio, que varía en función del impacto humano y de la vida silvestre, muestra que todavía hay ubicaciones polares aisladas donde los niveles de ARG son tan bajos que podrían proporcionar la línea de base de la resistencia antimicrobiana de la naturaleza".

"El gradiente de genes de resistencia refleja estrechamente los indicadores correspondientes de desechos en la geoquímica, lo que sugiere una base novedosa para identificar sitios para futuras investigaciones de AMR", agrega la autora principal, Clare McCann, de la Universidad de Newcastle. "La única forma en que vamos a ganar esta lucha es entender todos los caminos que conducen a la resistencia a los antibióticos.

Y concluye: "Claramente, es crucial una mejor administración de los antibióticos en la medicina y la agricultura, pero comprender cómo se produce la transmisión de resistencia a través del agua y los suelos también es fundamental. Sostenemos que la mejora de la gestión de residuos y la calidad del agua a escala global es un paso clave".