Actualizado 26/02/2021 09:05 CET

Los 4 factores de riesgo predominantes en las hospitalizaciones por COVID-19

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Archivo - UCI Hospital, coronavirus, covid-19 - GETTY - Archivo

   MADRID, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Un estudio de modelización sugiere que la mayoría de las hospitalizaciones por COVID-19 de adultos son atribuibles a al menos una de estas cuatro afecciones preexistentes: obesidad, hipertensión, diabetes e insuficiencia cardíaca, en ese orden, según publican sus autores en el 'Journal of the American Heart Association' (JAHA).

   La investigación, dirigida por investigadores de la Escuela de Ciencias y Políticas de Nutrición Gerald J. y Dorothy R. Friedman de la Universidad de la Universidad de Tufts, en Estados Unidos, utilizó una simulación matemática para estimar el número y la proporción de las hospitalizaciones nacionales por COVID-19 que podrían haberse prevenido si los estadounidenses no hubieran padecido cuatro afecciones cardiometabólicas importantes. Cada condición se ha relacionado fuertemente en otros estudios con un mayor riesgo de malos resultados con la infección por COVID-19.

   "Si bien las vacunas COVID-19 recién autorizadas eventualmente reducirán las infecciones, tenemos un largo camino por recorrer para llegar a ese punto. Nuestros hallazgos exigen intervenciones para determinar si la mejora de la salud cardiometabólica reducirá las hospitalizaciones, la morbilidad y las tensiones de la atención médica por COVID-19", advierte Dariush Mozaffarian, autor principal y decano de la Escuela Friedman.

   "Sabemos que los cambios en la calidad de la dieta por sí solos, incluso sin pérdida de peso, mejoran rápidamente la salud metabólica en solo seis a ocho semanas --continúa--. Es crucial probar estos enfoques de estilo de vida para reducir las infecciones graves por COVID-19, tanto para esta pandemia como para las futuras pandemias que puedan venir".

   Los investigadores calcularon que, entre las 906.849 hospitalizaciones totales por COVID-19 que habían ocurrido en adultos estadounidenses hasta el 18 de noviembre de 2020: el 30% (274.322) fueron atribuibles a la obesidad; 26% (237.738) a hipertensión; 21% (185.678) a la diabetes; y el 12% (106.139) a insuficiencia cardíaca.

   En términos epidemiológicos, la proporción atribuible representa el porcentaje de hospitalizaciones por COVID-19 que podrían haberse evitado en ausencia de las cuatro condiciones. En otras palabras, el estudio encontró que las personas aún podrían haber estado infectadas, pero es posible que no hayan tenido un curso clínico lo suficientemente grave como para requerir hospitalización.

   Cuando se combinaron los números de las cuatro condiciones, el modelo sugiere que el 64% (575.419) de las hospitalizaciones por COVID-19 podrían haberse prevenido. Una reducción del 10% en la prevalencia nacional de cada condición, cuando se combina, podría prevenir alrededor del 11% de todas las hospitalizaciones por COVID-19, según el modelo.

   Las cuatro afecciones se eligieron en función de otras investigaciones publicadas en todo el mundo que muestran que cada una es un predictor independiente de resultados graves, incluida la hospitalización, entre las personas infectadas con COVID-19.

   Las estimaciones de riesgo específicas para cada afección provienen de un modelo multivariable publicado que involucra a más de 5.000 pacientes con COVID-19 diagnosticados en la ciudad de Nueva York antes de la pandemia.

   Los investigadores utilizaron otros datos nacionales para modelar el número de hospitalizaciones por COVID-19 a nivel nacional; la distribución de estas hospitalizaciones por edad, sexo y raza; y la distribución estimada de las comorbilidades subyacentes entre adultos infectados por COVID-19. Luego estimaron las proporciones y el número de casos de COVID-19 que se volvieron lo suficientemente graves como para requerir hospitalización debido a la presencia de una o más de las afecciones.

   "Los proveedores médicos deben educar a los pacientes que pueden estar en riesgo de contraer COVID-19 grave y considerar promover medidas preventivas de estilo de vida, como una mejor calidad de la dieta y actividad física, para mejorar la salud cardiometabólica general. También es importante que los proveedores estén al tanto de las disparidades de salud las personas con estas condiciones a menudo se enfrentan", añade la primera autora Meghan O'Hearn, candidata a doctorado en la Friedman School.

   El modelo estimó que la edad y la raza / etnia dieron lugar a disparidades en las hospitalizaciones por COVID-19 debido a las cuatro afecciones. Por ejemplo, se estimó que alrededor del 8% de las hospitalizaciones por COVID-19 entre adultos menores de 50 años se debieron a la diabetes, en comparación con alrededor del 29% de las hospitalizaciones por COVID-19 entre las personas de 65 años o más. En contraste, la obesidad tuvo un impacto igualmente perjudicial en las hospitalizaciones por COVID-19 en todos los grupos de edad.

   A cualquier edad, las hospitalizaciones por COVID-19 atribuibles a las cuatro afecciones fueron más altas en los adultos negros que en los blancos y, en general, más altas para la diabetes y la obesidad en los adultos hispanos que en los adultos blancos. Por ejemplo, entre los adultos de 65 años o más, se estimó que la diabetes causa aproximadamente el 25% de las hospitalizaciones por COVID-19 entre los adultos blancos, en comparación con aproximadamente el 32% entre los adultos negros y aproximadamente el 34% entre los adultos hispanos.

   Cuando se consideraron las cuatro condiciones combinadas, la proporción de hospitalizaciones atribuibles fue más alta en los adultos negros de todas las edades, seguidos de los hispanos. Por ejemplo, entre los adultos jóvenes de 18 a 49 años, se estimó que las cuatro afecciones en conjunto causan aproximadamente el 39% de las hospitalizaciones por COVID-19 entre los adultos blancos, en comparación con el 50% entre los adultos negros.

   "Los datos nacionales muestran que los afroamericanos e hispanoamericanos están sufriendo los peores resultados del COVID-19. Nuestros hallazgos respaldan la necesidad de priorizar la distribución de vacunas, una buena nutrición y otras medidas preventivas para las personas con afecciones cardiometabólicas, particularmente entre los grupos más afectados disparidades en la salud", señala Mozaffarian.

   "Las políticas destinadas a reducir la prevalencia de estas cuatro afecciones cardiometabólicas entre los afroamericanos e hispanoamericanos deben ser parte de cualquier debate de política estatal o nacional que tenga como objetivo reducir las disparidades en la salud de COVID-19", añade.