Qué factores contribuyen a la transferencia de anticuerpos de la madre al hijo en el embarazo

Publicado 18/06/2019 7:05:23CET
PIXABAY - Archivo

   MADRID, 18 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Una de las intervenciones más exitosas en la reducción de enfermedades infecciosas en todo el mundo, la vacunación todavía tiene una eficacia limitada en la protección de los recién nacidos. Ahora, un estudio del Ragon Institute del Hospital General de Massachusetts, el MIT y la Universidad de Harvard ha determinado cómo se transfiere a su hijo la inmunidad inducida por la vacuna de una mujer embarazada, lo que tiene implicaciones para el desarrollo de vacunas maternas más efectivas.

   "Los recién nacidos llegan al mundo con sistemas inmunológicos completamente nuevos que, como los propios niños, necesitan aprender a lidiar con microbios útiles y dañinos en su entorno --explica Galit Alter, del Ragon Institute y el Departamento de Medicina del Hospital General de Massachusetts (MGH), coautor principal del artículo en revista 'Cell'--. Para ayudar a su sistema inmunitario a aprender a discriminar entre amigos y enemigos, las madres transfieren anticuerpos a sus bebés a través de la placenta. Las reglas mediante las cuales la placenta realiza esta función absolutamente esencial han sido desconocidas pero, si se decodifican, podrían ser la clave para generar vacunas más potentes para proteger a estos pacientes".

   Si bien los anticuerpos maternos contra algunas enfermedades, como el sarampión, pueden transferirse de madre a hijo y brindan cierta protección hasta que el niño tenga la edad suficiente para la vacunación individual, los anticuerpos contra otras enfermedades graves como la poliomielitis se transfieren de manera menos eficiente.

   Para investigar los mecanismos por los cuales los anticuerpos se transfieren de madre a hijo, Alter y su equipo, incluida la autora principal Laura Riley, anteriormente en el Departamento de Obstetricia y Ginecología de MGH y ahora presidenta de Obstetricia y Ginecología en el Weill Cornell Medicine y NewYork-Presbyterian/ Weill Cornell Medical Center, usaron una herramienta novedosa llamada sistema de serología para comparar la cantidad y la calidad de los anticuerpos contra la tos ferina en muestras de sangre de madres y de cordones umbilicales que transportan sangre, nutrientes y factores inmunitarios de La placenta al infante.

   Su investigación reveló que la placenta tamiza y entrega preferentemente a los anticuerpos infantiles que activan las células asesinas naturales (NK) elementos clave del sistema inmunitario innato. Si bien varias células inmunitarias importantes son demasiado inmaduras en los recién nacidos para brindar una protección efectiva, las células NK se encuentran entre las células inmunitarias más abundantes y funcionales durante los primeros días de vida.

   El equipo encontró una preferencia similar por la transferencia placentaria de los anticuerpos activadores de NK contra la gripe y el virus respiratorio sincitial, una enfermedad común en la niñez, y también identificó características de anticuerpos que parecen regular la selección placentaria, características que posiblemente podrían incorporarse a las vacunas de próxima generación con una mejor transferencia de anticuerpos de madre a hijo.