Explican por qué la agresividad de los tumores varía en hombres y mujeres

Publicado 16/08/2019 17:18:40CET
Diferencias entre tumores en moscas del vinagre masculinas y femeninas.
Diferencias entre tumores en moscas del vinagre masculinas y femeninas.IRB BARCELONA

MADRID, 16 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un estudio del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) ha identificado unos genes en un modelo de mosca del vinagre que podrían ser posibles reguladores de las diferencias de agresividad en tumores entre hombres y mujeres.

Los resultados muestran que estos genes "podrían ser dianas potenciales para neutralizar su grado de malignidad", explica el jefe del Laboratorio de División Celular del IRB Barcelona, Cayetano González.

Estudios epidemiológicos han demostrado que existen notables diferencias en cuanto al grado de incidencia y supervivencia al cáncer entre hombres y mujeres, incluso en tumores no relacionados con los órganos reproductivos. Así ocurre por ejemplo en ciertos tipos de tumores cerebrales, también en el caso de niños dónde la influencia de hábitos de riesgo es descartable.

González y su equipo compararon el desarrollo de tumores experimentales inducidos en cerebros de moscas macho y hembra y observaron que eran mas agresivos en los animales masculinos. Seguidamente, consiguieron identificar numerosas proteínas cuyos niveles eran notablemente mas abundantes en las células tumorales de machos que en las de hembras.

"Muchos de los posibles reguladores de las diferencias en tumores dependientes del sexo que hemos identificado en nuestro modelo de mosca del vinagre son proteínas muy conservadas que se encuentran también en humanos", comenta González sobre la posible extensión de los resultados del estudio a los humanos.

Entre las proteínas identificadas en este estudio, los investigadores se centraron en una llamada 'Phf7', que también se encuentra en humanos. Está presente en células tumorales de machos, donde el tumor es más agresivo, y ausente en células tumorales de hembras. Los investigadores descubrieron que al eliminar esta proteína en moscas macho, la agresividad de los tumores se reducía notablemente, llegando a niveles similares a los de tumores de moscas hembra.

"Nuestros resultados muestran que se pueden regular las proteínas responsables de las diferencias en tumores entre machos y hembras para reducir el grado de malignidad que está asociado al sexo del individuo afectado. Comprender las bases moleculares responsables de las diferencias en la incidencia y desarrollo del cáncer debidas al sexo podría permitir encontrar tratamientos específicos para hombres y mujeres", detalla Cristina Molnar, investigadora postdoctoral del IRB Barcelona y primera autora de la publicación.

Este estudio fue llevado a cabo en la mosca del vinagre 'Drosophila melanogaster', un modelo experimental que cuenta con mas de cien años de historia y en el que se han descubierto muchas de la proteínas que son de gran relevancia en cáncer humano. En las últimas décadas, se han desarrollado en la mosca del vinagre modelos experimentales de diferentes tipos de tumores humanos como leucemia, neuroblastoma, glioblastoma y cáncer de ovarios, entre otros.

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