Un estudio de la UAM relaciona el consumo de alcohol en la juventud con cambios emocionales, cognitivos y cerebrales

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Archivo - Varios jóvenes se concentran en el Parque de las Vistillas - Europa Press - Archivo
Publicado: lunes, 13 mayo 2024 17:40

MADRID, 13 May. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores liderado desde la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha llevado a cabo un estudio sobre el consumo de alholo en la juventud que relaciona su ingesta con una serie de cambios emocionales, cognitivos y cerebrales que pueden hacer a estos jóvenes más vulnerables a una adicción futura.

Estos hallazgos, publicados en 'Progress in Neuropsychopharmacology and Biological Psychiatry', permiten conocer factores de riesgo de una posible futura adicción, ha indicado el centro universitario en un comunicado.

Los últimos informes publicados en España muestran que se trata de la droga más prevalente entre la población juvenil, y la primera, junto al tabaco, que comienza a consumirse en torno a los 16 años.

Aunque es necesario realizar más estudios en este campo, los resultados obtenidos pueden ser de gran utilidad práctica en los servicios sociales y sanitarios involucrados en la prevención y tratamiento del consumo de alcohol, así como un avance en la detección precoz de jóvenes en riesgo.

"Además, nuestros resultados muestran cómo los cambios a nivel cerebral son superiores en los chicos con consumo de riesgo en comparación con las chicas, destacando una posible mayor vulnerabilidad", aseguran los autores.

PRUEBAS NEUROPSICOLÓGICAS Y DE ACTIVIDAD CEREBRAL

El trabajo analizó las puntuaciones, el rendimiento en diferentes pruebas neuropsicológicas y la actividad cerebral eléctrica en reposo de 82 jóvenes con una media de 18 años.

Para ello, los investigadores utilizaron una serie de cuestionarios centrados en aspectos de regulación emocional e impulsividad, y llevaron a cabo una extensa evaluación neuropsicológica en la que se analizó su rendimiento en pruebas atencionales, de memoria, y de funciones relacionadas con la planificación, la flexibilidad mental o la toma de decisiones.

En cuanto al análisis de la actividad cerebral se utilizó un electroencefalograma (EEG) que, de forma no invasiva, y mediante electrodos situados en el cuero cabelludo, permite conocer la actividad eléctrica del cerebro en zonas corticales. "Mediante esta técnica analizamos la ratio entre dos patrones de onda cerebral (theta/beta) que varios trabajos han relacionado con impulsividad y bajo control cognitivo", concluyen los autores.

El trabajo fue llevado a cabo por miembros del Departamento de Psicología Biológica y de la Salud de la Facultad de Psicología de la UAM en colaboración con investigadores de la Universidad Francisco de Vitoria (UFV) y Universidad Internacional de la Rioja (UNIR).

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