Publicado 27/07/2022 13:42

Un estudio del CSIC identifica diferencias inesperadas entre países en la transmisión de la tuberculosis

Archivo - Imagen de microscopio de la bacteria Mycobacterium tuberculosis.
Archivo - Imagen de microscopio de la bacteria Mycobacterium tuberculosis. - NIAID - Archivo

MADRID, 27 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un estudio liderado por el Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha confirmado que la Comunitat Valenciana presenta una alta tasa de transmisión de la tuberculosis, significativamente mayor entre la población local, al contrario de lo que ocurre en países como Reino Unido o Países Bajos.

En el estudio, que publica la revista 'eLife', se analizó el genoma de una amplia muestra de los 1.388 casos de tuberculosis declarados en la Comunitat durante el periodo 2014-2016. El trabajo identifica casos no detectados por el estudio convencional de contactos, contribuyendo así a complementar los esfuerzos para el control local de la transmisión.

En la Comunitat Valenciana, la incidencia de la enfermedad se considera baja (8,4 casos por cada 100.000 habitantes), pero más del 60 por ciento de los contagios se da entre población de origen local, según el estudio publicado en 'eLife'.

En el estudio se analizaron 785 muestras del genoma de las micobacterias causantes de los 1.388 casos de tuberculosis en la Comunitat Valenciana entre 2014 y 2016, 1.092 con cultivo positivo.

Los aislados de aquellas que presentan crecimiento micobacteriano son enviados al Laboratorio de Bioseguridad de la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunitat Valenciana (FISABIO), donde se extrae el ADN de las micobacterias y se envía el IBV-CSIC para ser secuenciado. Esta información permite comparar los genomas de las distintas micobacterias y establecer similitudes entre ellos.

La epidemiología genómica combina la epidemiología clásica con la secuenciación de genomas completos. Estas técnicas cobraron especial relevancia durante la pandemia de Covid-19, donde el equipo del IBV-CSIC, liderado por el investigador Iñaki Comas, realizó los primeros estudios epidemiológicos del virus SARS-CoV-2 en España.

La epidemiología genómica se puede aplicar tanto para el diagnóstico como para la vigilancia de enfermedades infecciosas con resultados que complementan las aproximaciones convencionales, permitiendo identificar vías de transmisión con mayor precisión.

Entre los principales resultados que arroja el estudio está la alta tasa de transmisión de tuberculosis que presenta la Comunitat Valenciana, significativamente mayor entre la población local y comparable con la observada en países de alta incidencia de la enfermedad como India, China, Indonesia o Filipinas.

"Además, no encontramos factores de riesgo asociados a la transmisión, es decir, no hemos encontrado ningún hábito o enfermedad que explique la elevada tasa de transmisión observada", revela Mariana Gabriela López.

Por otra parte, sus datos permiten detectar un gran número de casos de transmisión adicionales a los detectados por el sistema de rastreo de contactos de la Comunitat Valenciana. El equipo de investigación cree que esta información permitirá mejorar los sistemas de vigilancia y control de la tuberculosis. De hecho, la combinación de la vigilancia convencional con la información genómica ya ha sido usada para resolver brotes de especial dificultad.

Por último, el estudio confirma décadas de transmisión ininterrumpida de la tuberculosis en la Comunitat Valenciana, reflejando las altas tasas de incidencia que tuvo la enfermedad en el pasado y los problemas para identificar dónde se produce la transmisión en el presente.

CONTROL GLOBAL DE LA TUBERCULOSIS ADAPTADO A CADA PAÍS

El estudio también compara el perfil de la tuberculosis en la Comunitat Valenciana con un país de baja incidencia (Reino Unido) y otro de alta (Malawi). La transmisión en la Comunitat se sitúa a medio camino entre los dos países. Esto indica que la naturaleza de la epidemia puede ser muy diferente incluso entre países con una tasa similar de casos.

Como indica Comas, para mejorar el control global de la tuberculosis, ·es preciso transitar desde una situación que trata por igual a todos los países a una en la que se caracterice en detalle la naturaleza de la epidemia en cada país para poder adaptar las herramientas de control""Con este estudio, la Comunitat Valenciana es una de las pocas zonas del mundo con una caracterización tan detallada", ha concluido Comas, que también es coordinador de la Plataforma de Salud Global del CSIC.

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