Actualizado 06/04/2020 18:25:28 +00:00 CET

La aterosclerosis progresa de forma rápida en personas sanas a partir de los 40 años

La aterosclerosis progresa de forma rápida en personas sanas a partir de los 40 años
La aterosclerosis progresa de forma rápida en personas sanas a partir de los 40 años - CNIC

MADRID, 6 Abr. (EUROPA PRESS) -

Las placas de grasa (ateroma) en las arterias se extienden rápidamente por las arterias de sujetos asintomáticos en el 40 por ciento de las personas entre 40 y 50 años, según han evidenciado investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), dirigidos por el director del CNIC e investigador principal del estudio PESA-CNIC-Santander, Valentín Fuster, en un trabajo publicado en la revista 'The Journal of American College of Cardiology'.

Asimismo, los científicos han informado de que la progresión de la aterosclerosis está directamente relacionada con los factores tradicionales de la enfermedad cardiovascular: edad, sexo, hipertensión, colesterol, tabaco y diabetes.

El trabajo, denominado 'PESA-CNIC-Santander' ('Progresión de la aterosclerosis subclínica temprana') y realizado en colaboración entre el CNIC y el Banco de Santander, incluye a 4.200 hombres y mujeres sanos de mediana edad que se están siguiendo mediante tecnología de imagen y biomarcadores sanguíneos de ómicas desde hace más de 10 años.

"El uso de técnicas de imagen no invasivas nos permite identificar la progresión y detectar el avance de la enfermedad de forma más precoz que con otros marcadores clásicos, como la presencia de calcio coronario mediante TAC, permitiendo así adelantar la identificación de aquellos individuos con mayor riesgo y que se podrían beneficiar de intervenciones tempranas", ha dicho el doctor Fuster.

Además, el director de Investigación Clínica del CNIC, Borja Dr. Ibáñez, ha comentado que gracias a estas técnicas de imagen, especialmente las más sencillas, accesibles y que no necesitan radiación, como la ecografía vascular 2D y 3D, se puede detectar y cuantificar la carga o el volumen de enfermedad aterosclerótica y monitorizarla de una forma "precisa" para identificar a aquellos individuos que se puedan beneficiar potencialmente de una prevención más intensiva de forma precoz.

Las recientes 'Guías de Prevención Europeas 2019' reconocen la utilidad de la evaluación de la aterosclerosis con técnicas de imagen para evaluar el riesgo en los individuos más allá de los factores de riesgo convencionales (edad, sexo, hipertensión, colesterol, tabaco y diabetes).

"La técnica recomendada es el TAC de baja dosis de radiación, que evalúa la presencia de calcio en las arterias coronarias como dato indirecto de la presencia de placas de aterosclerosis. Pero, además, las guías también ponen en valor la utilidad de la evaluación de la carga de aterosclerosis carotidea y femoral mediante la ecografía", ha añadido Ibáñez.

EFICACIA DE LA ECOGRAFÍA DE LAS ARTERIAS PERIFÉRICAS

En concreto, lo que ahora aporta el estudio es un seguimiento a tres años del estudio 'PESA' en el que se ha llevado a cabo la primera comparación directa entre ambos marcadores de riesgo en imagen, el calcio coronario por TAC y la carga de aterosclerosis carotidea y femoral por ecografía 2D/3D.

"Y los resultados muestran que la ecografía de las arterias periféricas es capaz de detectar la progresión de la aterosclerosis de una forma más eficiente que el estudio del calcio coronario por TAC", ha apostillado la autora principal del artículo, Beatriz López-Melgar.

Lo más habitual es que la enfermedad aterosclerótica, caracterizada por el depósito de sustancias lipídicas en las paredes de las arterias, se detecte en estadios avanzados, cuando ya ha provocado eventos clínicos como infarto de miocardio, accidente cerebrovascular u otros.

El tratamiento de este tipo de patologías, cuando ya ha dado síntomas, resulta limitado ya que en un elevado porcentaje los individuos afectados ven disminuida su calidad de vida y, por otro lado, supone un elevado coste económico para el del sistema sanitario.

"Hasta este estudio, el primero que analiza la progresión de la aterosclerosis con intervalos frecuentes, se pensaba que esta enfermedad progresaba muy lentamente a lo largo de la vida. Sin embargo, en contra de esta idea, dicha progresión es muy rápida en un 40 por ciento de los casos analizados", ha recalcado Ibáñez.

En el futuro, añade, se podrá saber con los datos del estudio PESA si esta progresión tiene que ver con el desarrollo futuro de eventos cardiovasculares. Hasta ahora, la velocidad de progresión no había sido considerada a la hora de categorizar el riesgo de los individuos".

Los investigadores del CNIC ya habían observado, en análisis previos del PESA, que la presencia de aterosclerosis es frecuente en individuos jóvenes y de mediana edad. "Con este estudio hemos determinado cómo progresa la aterosclerosis en sus etapas más iniciales, sin la presencia de síntomas", ha enfatizado Fuster.

Finalmente, la doctora López-Melgar ha recalcado que tras un periodo de seguimiento de apenas sólo 3 años, el 40 por ciento de los individuos de entre 40 y 50 años de edad, presenta un avance importante de sus placas de aterosclerosis a distintos niveles, incluyendo las arterias carótidas, femorales o coronarias.

"Este hallazgo podría tener consecuencias negativas futuras con respecto al desarrollo de síntomas o eventos clínicos como infartos o ictus", ha zanjado la investigadora.