Descubren cómo reducir la pérdida de células madre relacionada con el envejecimiento en el cerebro de ratones

Ratones de laboratorio
UNIGE - Archivo
Publicado 25/10/2018 12:31:02CET

VALÈNCIA, 25 Oct. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto de Biomedicina de Valencia han identificado un mecanismo celular que reduce la pérdida de células madre relacionada con la edad en el cerebro de ratones senescentes con patología neurodegenerativa, según ha informado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El estudio aparece publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), y podría tener aplicaciones futuras en el campo del tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer, según han destacado las mismas fuentes.

El alzhéimer es la enfermedad neurodegenerativa más común en el mundo. Esta enfermedad afecta principalmente al hipocampo, una región del cerebro esencial en la formación de la memoria.

Dado que no existe cura para el alzhéimer, algunas estrategias terapéuticas se centran en frenar la disfunción del hipocampo.

La investigadora del CSIC en el IBV Helena Mira ha explicado que décadas de investigación han establecido que las células madre presentes en el hipocampo de los mamíferos son las responsables de la formación de nuevas neuronas y de la capacidad de regeneración neuronal de esta parte del cerebro esencial para la memoria.

Pero la capacidad de neurogénesis del hipocampo se reduce con la edad, y empeora notablemente en los casos de enfermedades como el alzhéimer.

Por ello, este trabajo se centra en averiguar por qué ocurre esta disfunción y cómo podemos manipular las células madre del hipocampo para contrarrestar esta degeneración en los procesos de envejecimiento.

DÉFICITS DE MEMORIA

Los investigadores del IBV han utilizado como modelo de investigación ratones afectados por una patología conocida como senescencia o envejecimiento acelerado, centrándose en una cepa llamada SAMP8 con déficits de memoria similares a los de la enfermedad de Alzheimer.

En el trabajo se ha observado cómo los ratones SAMP8 muestran una pérdida acelerada del conjunto de células madre neurales, lo que coincide con un aumento aberrante en la proteína BMP6.

También han comprobado, mediante ensayos in vitro, que la proteína BMP6 perjudica gravemente la expansión de las células madre neurales, y que la administración intracraneal in vivo de la proteína Noggin, antagonista de BMP, restaura el número de células madre neurales del hipocampo, la neurogénesis, la memoria y el comportamiento en los ratones SAMP8, ha añadido Mira.

Los resultados de este trabajo, en el que también ha participado el Instituto Cajal del CSIC y el Instituto de Salud Carlos III, podrían servir para diseñar tratamientos que aprovechen la capacidad plástica del cerebro para mejorar las funciones cognitivas en el envejecimiento y para tratar enfermedades neurodegenerativas crónicas como el alzhéimer.

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