Actualizado 17/05/2022 16:47

Describen una molécula, obtenida de plantas utilizadas en la medicina tradicional, como nuevo candidato contra el dolor

Archivo - Mujer con dolor de espalda.
Archivo - Mujer con dolor de espalda. - STARAS/ISTOCK - Archivo

MADRID, 17 May. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han descrito una molécula obtenida de 'Lithospermun erythrorhizon' y 'Alkanna tinctoria', plantas utilizadas en la medicina tradicional de Europa y Asia en forma de ungüentos para curar úlceras, como nuevo candidato farmacoterapia del dolor.

Concretamente han descrito el efecto de la shikonina, el principio activo de dichas plantas, en un modelo experimental de inflamación. Los resultados, publicados en la revista 'Biomedicine & Pharmacotherapy', muestran que la shikonina tiene un efecto analgésico y antiinflamatorio, lo que la convierte en un nuevo candidato para la farmacoterapia del dolor.

El estudio desarrollado en ratas mostró que la shikonina reduce en gran medida la sensación de dolor y que este efecto se asocia a una inhibición de la actividad de la microglía de la médula espinal. El trabajo lo firman los profesores David Vega-Avelaira y Daniela Grassi, del Departamento de Anatomía, Histología y Neurociencia de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), junto a investigadores de las Universidades Complutense, Rey Juan Carlos y Europea de Madrid.

El dolor secundario a procesos inflamatorios es una de las formas más extendidas de dolor crónico. Hoy se piensa que este dolor podría resultar en parte de un efecto directo del sistema inmune sobre las neuronas del sistema nervioso central.

En el trabajo, los autores estudian el efecto analgésico y los cambios estructurales en la médula espinal producidos por el agente antinflamatorio shikonina en un modelo experimental de inflamación.
La shikonina es una molécula pequeña (naftoquinona) obtenida de plantas boragináceas utilizadas en la medicina tradicional, que posee capacidad antiinflamatoria por su efecto inhibidor de citoquinas.