Publicado 09/09/2021 13:16CET

Desarrollan un nuevo modelo de formación de redes neuronales que mejora la capacidad predictiva

Archivo - Cerebro
Archivo - Cerebro - TOWARDSAI/PIXABAY - Archivo

MADRID, 9 Sep. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del grupo de Óptica, Fotónica y Biofotónica (GOFB) del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), en colaboración con la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y el Instituto de Investigación Sanitaria de El Hospital Clínico San Carlos (IdISSC), han desarrollado un chip microfluídico denominado organ-on-a-chip que puede alojar en su interior la formación de redes neuronales con mayor supervivencia y estabilidad que las que se consiguen con los modelos tradicionales de cultivo de neuronas 'in vitro'.

Uno de los temas más estudiados en el campo de la neurociencia es cómo el sistema nervioso central se organiza en una estructura extremadamente compleja. Para ampliar el conocimiento existente en este campo se emplean cultivos de neuronas in vitro. Los cultivos de redes neuronales son un modelo de estudio simplificado para procesos de memoria, conectividad, y testeo de fármacos. Este tipo de cultivos se han realizado tradicionalmente en modelos 2D en placas de cultivo. El principal inconveniente que presenta esta metodología es su baja capacidad predictiva.

Para mejorar el modelo tradicional y obtener resultados con mayor poder predictivo, investigadores del GOFB del Centro de Tecnología Biomédica (CTB-UPM), en colaboración con la URJC y el IdISSC, han diseñado y desarrollado a partir de la combinación de técnicas microfluídicas y de micro-nanofabricación un modelo de estudio alternativo más fiel a la realidad denominado organ-on-a-chip.

Un organ-on-a-chip es un dispositivo microfluídico que tiene como objetivo replicar la estructura de un tejido u órgano manteniendo su fisiología y funcionalidad. La gran ventaja de este modelo proviene del uso de la microfluídica que permite un control muy preciso de las condiciones del cultivo en tiempo real, algo que es impensable con cultivo en placa tradicionales.

Con todos estos antecedentes en mente, el equipo de investigación desarrolló un dispositivo organ-on-a-chip que alojaba en su interior neuronas de invertebrado para estudiar la formación de redes neuronales entre estas y comparar su formación y evolución frente a los cultivos en placa convencionales en las mismas condiciones.

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