Actualizado 07/10/2014 8:56:48 +00:00 CET

El CSIC determina la estructura atómica de la enzima que sintetiza la máquina molecular que fabrica las proteínas

ARN Polimerasa I
CSIC

MADRID, 24 Oct. (EUROPA PRESS) -

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado la estructura atómica de la enzima gigante ARN polimerasa I (Pol I), una enzima encargada de sintetizar en las células eucariotas el ribosoma, la máquina molecular encargada de fabricar las proteínasdentro de la célula.

El trabajo, que ha contado con la participación de investigadores del European Molecular Biology Laboratory de Heidelberg (Alemania) y se publica como artículo principal en el último número de 'Nature', abre el camino para la comprensión de la síntesis del ARN, el paso previo a la fabricación de proteínas.

Puesto que los ribosomas representan entre el 15 y el 20 por ciento del peso de la célula, la actividad de la Pol I alcanza el 60 por ciento de la síntesis del ARN celular al producir unos 2.000 ribosomas por minuto.

Además, los defectos en la regulación de Pol I se asocian con alteraciones en la proliferación celular y, por tanto, con el desarrollo de tumores.

El trabajo ha requerido la cristalización y determinación estructural de la Pol I de la levadura de cerveza ('Saccharomyces cerevisiae') mediante rayos X.

De este modo, los científicos han resuelto tras 10 años de investigaciones su estructura en su estado latente o dormido, antes de empezar a transcribir, lo que les ha revelado características nunca observadas en otras enzimas Pol.

"La información estructural a alta resolución es esencial porque permite conocer detalles sobre la función proteica que no se pueden obtener de otro modo. Nuestros resultados arrojan luz sobre el funcionamiento de la Pol I y abren la puerta al control de su función y, por tanto, a la búsqueda de nuevos fármacos antitumorales", asegura el investigador del CSIC Carlos Fernández Tornero, que trabaja en el Centro de Investigaciones Biológicas.