Publicado 07/04/2022 07:19

Consiguen reactivar los nervios de la médula espinal de una paciente con una enfermedad neurodegenerativa

Archivo - Trastorno de la columna vertebral, escoliosis, lesión en la columna vertebral, anatomía humana y conceptos médicos.
Archivo - Trastorno de la columna vertebral, escoliosis, lesión en la columna vertebral, anatomía humana y conceptos médicos. - LIBRE DE DROIT/ISTOCK - Archivo

MADRID, 7 Abr. (EUROPA PRESS) -

Una paciente que padece una enfermedad neurodegenerativa debilitante pudo levantarse y volver a caminar después de estar postrado en la cama durante más de un año, gracias a un innovador sistema desarrollado por un equipo de científicos del centro de investigación NeuroRestore dirigido por Jocelyne Bloch, neurocirujana del Hospital Universitario de Lausana (CHUV), y Grégoire Courtine, profesor de neurociencia de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza.

Su sistema, según publican en el 'New England Journal of Medicine', incluye una electrónica implantada directamente en la médula espinal para reactivar las neuronas que regulan la presión sanguínea, evitando así que la paciente pierda el conocimiento cada vez que esté en posición vertical.

El implante ya se había utilizado para tratar la presión arterial baja en pacientes tetrapléjicos, pero es la primera vez que se aplica a este tipo de enfermedad neurodegenerativa, mejorando sustancialmente la calidad de vida del paciente.

La paciente del estudio padece atrofia multisistémica de tipo parkinsoniano (MSA-P), una enfermedad neurodegenerativa que afecta a varias partes del sistema nervioso, incluido el sistema nervioso simpático. Después de estar postrada en la cama durante 18 meses, la paciente puede ahora caminar hasta 250 metros.

La AMS-P provoca la pérdida de las neuronas simpáticas que regulan la presión arterial, que tiende por tanto a descender drásticamente en cuanto los pacientes se encuentran en posición vertical -un problema conocido como hipotensión ortostática-, provocando en algunos casos desmayos. Esto les hace más propensos a caerse, limita su capacidad para estar de pie y caminar, y puede llegar a acortar la esperanza de vida. La calidad de vida de los pacientes se reduce considerablemente, ya que deben permanecer en posición reclinada para no desmayarse.

El implante consiste en unos electrodos conectados a un generador de impulsos eléctricos que se utiliza habitualmente para tratar el dolor crónico. Tras implantar su dispositivo directamente en la médula espinal del paciente, los científicos constataron una mejora en la capacidad del organismo para regular la presión sanguínea, lo que permitió a la paciente permanecer consciente durante más tiempo en posición vertical y comenzar la fisioterapia para volver a caminar.

Para Jocelyne Bloch, también profesora de la Universidad de Lausana (UNIL), este avance abre el camino a importantes avances clínicos en el tratamiento de enfermedades degenerativas.

"Ya hemos visto cómo este tipo de terapia puede aplicarse a pacientes con una lesión medular --comenta--. Pero ahora podemos explorar las aplicaciones en el tratamiento de las deficiencias derivadas de la neurodegeneración. Es la primera vez que conseguimos mejorar la regulación de la presión sanguínea en personas que padecen MSA".

Por su parte, Grégoire Courtine añade que "esta tecnología estaba inicialmente pensada para el alivio del dolor, no para este tipo de aplicaciones. En el futuro, nosotros y nuestra empresa Onward Medical planeamos desarrollar un sistema dirigido específicamente a la hipotensión ortostática que pueda ayudar a las personas de todo el mundo que luchan contra este trastorno", anuncia.