Publicado 14/06/2021 13:02CET

La concentración de SARS-CoV-2 en las aguas residuales alcanza el nivel más bajo desde el final del verano de 2020

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SEVILLA, 14 Jun. (EUROPA PRESS) -

La concentración media de SARS-CoV-2 en las aguas residuales está al nivel más bajo desde el final del verano de 2020, según los últimos datos recabados por el proyecto 'VATar-COVID-19', una herramienta de vigilancia microbiológica desarrollada por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco) y el Ministerio de Sanidad conjuntamente con las comunidades autónomas.

En concreto, el proyecto ha concluido que la concentración del ácido ribunucleico (ARN) del virus en las aguas residuales se estabiliza o disminuye en el 75% de las estaciones depuradoras controladas actualmente, con la excepción de pequeños incrementos debidos, en parte, a precipitaciones asociadas en los últimos días en diez de las 38 estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) distribuidas por todo el territorio nacional.

Según ha informado el Miniteco en una nota de prensa, esta tendencia positiva coincide con los "buenos resultados" del proceso de vacunación y desescalada en España. Si bien los resultados obtenidos no permiten determinar el número de personas contagiadas, sí se observa una correlación entre el aumento y la disminución de la concentración de SARS-CoV-2 y el aumento, disminución y estabilidad en el número de personas que dan positivo en Covid-19.

Desde su puesta en marcha en julio de 2020, 'VATar-COVID-19' permite muestrear y analizar semanalmente las aguas residuales en la entrada de las EDAR integrantes del proyecto. Hoy, se reafirma como una herramienta útil para las autoridades sanitarias en la gestión de la pandemia.

Tal y como se puede comprobar en los informes semanales disponibles en la web del Miteco, la concentración de SARS-CoV-2 ha ido variando de forma similar a lo largo de las distintas olas sufridas, hasta alcanzar el nivel más bajo en los valores medios desde el final del verano de 2020.

Los resultados del proyecto se envían semanalmente al Ministerio de Sanidad y a las autoridades sanitarias de las comunidades autónomas y confederaciones hidrográficas.

UNA HERRAMIENTA "PIONERA Y REPLICABLE" EN EUROPA

La utilidad de esta herramienta como indicador de la evolución de la pandemia y su "carácter pionero" ha supuesto que la Comisión Europea publique la 'Recomendación (UE) 2021/472 de la comisión' de 17 de marzo de 2021 sobre un enfoque común para establecer una vigilancia sistemática del SARS-CoV-2 y sus variantes en las aguas residuales de la UE.

El Ministerio ha recalcado que el objetivo principal es ayudar a los Estados miembros a establecer sistemas de vigilancia de las aguas residuales en toda la Unión como herramienta complementaria de recopilación de datos y gestión de la pandemia de Covid-19, centrándose en la aparición y la propagación de las variantes del SARS-CoV-2.

Asimismo, anima a los Estados miembros a establecer lo antes posible, y a más tardar el 1 de octubre de 2021, un sistema nacional de vigilancia de las aguas residuales destinado a la recogida de datos sobre el SARS-CoV-2 y sus variantes en las aguas residuales. También establece que el sistema de seguimiento debe incluir, como mínimo, las aguas residuales de las grandes ciudades de más de
150.000 habitantes.

Destaca que España "ha ido un paso por delante" ya que este proyecto comenzó en julio de 2020. Dada la importancia y los "buenos resultados" obtenidos, el Miteco está preparando una segunda fase del proyecto 'VATar-COVID-19' conforme al calendario de la Comisión Europea, en la que se amplíen el número de las depuradoras y se midan las variantes del virus siguiendo las recomendaciones comunitarias.