La 'E. coli' y otros tres patógenos están frenando el crecimiento de los niños

Becgeria e.Coli
LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER - Archivo
Publicado 10/10/2018 16:11:31CET

MADRID, 10 Oct. (EUROPA PRESS) -

Las bacterias 'Shigella', 'Campylobacter', 'E. coli' y el parásito 'Giardia' están frenando el crecimiento y desarrollo mental de niños de todo el mundo, según han concluido dos investigaciones de una coalición internacional de científicos.

Según detallan los responsables de estos estudios, hasta el 30 por ciento de los niños en los países de bajos recursos sufren de retraso en el crecimiento. "Durante mucho tiempo se ha culpado a la nutrición inadecuada y la diarrea, pero hasta ahora los científicos no han podido explicar un gran porcentaje de casos de retraso del crecimiento. Nuestras investigaciones, sin embargo, muestran que una gran cantidad de niños sin signos de diarrea son portadores de infecciones dañinas, lo que les impide alcanzar su máximo potencial y perpetúan un círculo vicioso de pobreza", recoge el artículo.

Los investigadores examinaron más de 44.000 muestras de heces de niños en ocho países: Pakistán, India, Nepal, Bangladesh, Tanzania, Sudáfrica, Perú y Brasil. Analizaron las muestras utilizando pruebas moleculares altamente sensibles para determinar si los niños tenían infecciones dañinas. Encontraron que cuatro patógenos principales estaban ampliamente presentes en niños asintomáticos: las bacterias 'Shigella', 'Campylobacter', 'E. coli' y el parásito 'Giardia'. Más del 95 por ciento de los niños dieron positivo en al menos un patógeno.

"Fue sorprendente que estas infecciones sin diarrea fueran tan comunes y que parecieran explicar una gran cantidad de retraso en el crecimiento. El desafío ahora será ver si podemos reducir estos cuatro", explica uno de los científicos del estudio, Eric R. Houpt, de la d¡División de Enfermedades Infecciosas y Salud Internacional de la Universidad de Virginia (Estados Unidos).

"PERPETÚA LA POBREZA"

Los peligros de 'Shigella' son "bien conocidos", ya que se asocia con diarrea aguda con sangre. Pero la nueva investigación sugiere que puede ser una amenaza aún mayor de lo esperado. Los investigadores examinaron muestras de heces de niños con diarrea y descubrieron que la 'Shigella' era común incluso entre los niños con diarrea que no tenían sangre. Fue especialmente común en el segundo año de vida.

"Las pautas internacionales existentes recomiendan que solo la diarrea con sangre deba tratarse con antibióticos en niños en estos entornos, una recomendación que está diseñada para el tratamiento de la shigelosis. La detección frecuente de 'Shigella' por diarrea no sanguinolenta, así como la fuerte asociación entre la infección por 'Shigella' y el crecimiento deficiente, sugieren que esas pautas deben revisarse", señala el investigador James A. Platts-Mills, del Departamento de Medicina de la Universidad de Virginia.

Houpt notó que las infecciones infantiles tienen efectos duraderos. "El retraso en el crecimiento significa que los niños no están creciendo y significa que se enferman más fácilmente. No les va tan bien en la escuela, y esto puede atraparlos en la pobreza", alerta el experto.

"Si solo nos enfocamos en la diarrea, podría no ser suficiente. También debemos abordar estas exposiciones asintomáticas. Si pudiéramos tener intervenciones contra solo cuatro patógenos, esperaríamos una mejora en el crecimiento similar a lo que se ha visto en las intervenciones nutricionales en entornos similares. Esto coloca la exposición del patógeno, en términos de importancia, al mismo nivel que la nutrición, lo que en el pasado se ha considerado la principal razón de un crecimiento deficiente", añade la investigadora Liz Rogawski McQuade.

VACUNAS Y NUEVOS ESTUDIOS

La doctora comenta que encontrar maneras de abordar estas infecciones podría tener "enormes beneficios". Las vacunas, por ejemplo, se están desarrollando tanto para 'Shigella' como para 'Campylobacter', señalA McQuade.

"Hemos logrado grandes avances en la diarrea en todo el mundo, y la tasa de mortalidad ha disminuido muy rápidamente. Ambos datos son muy buenos, pero todavía hay mucho margen de mejora. Tenemos que atacar estas infecciones subclínicas. Creemos que estas experiencias en la vida temprana son extremadamente importantes para el desarrollo cognitivo infantil, lo cual es esencial para su salud", concluye la investigadora.

La Univesidad de Virgina ahora está realizando un ensayo clínico en Tanzania para determinar si el tratamiento de estas infecciones asintomáticas reducirá el retraso en el crecimiento sin aumentar significativamente la resistencia a los antibióticos.