Un biomarcador en sangre detecta el Alzheimer en personas con síndrome de Down

Presentación del estudio
OBRA SOCIAL LA CAIXA
Publicado 30/08/2018 9:25:02CET

BARCELONA, 30 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un estudio del Hospital de Sant Pau de Barcelona ha descubierto un biomarcador en sangre que permite detectar precozmente la enfermedad de Alzheimer en personas con síndrome de Down; algo que podría suponer un cambio de paradigma en su diagnóstico porque es "fácilmente accesible y de bajo coste", permitiendo su detección más temprana y más precisa.

El estudio, publicado en 'The Lancet Neurology' y que cuenta con el apoyo de la Obra Social La Caixa, demuestra la utilidad diagnóstica de calcular los niveles de este biomarcador, llamado NfL, tanto en plasma como en líquido cefalorraquídeo, "con la gran ventaja de que se puede hacer en sangre y puede ahorrar una punción lumbar", ha explicado en declaraciones a Europa Press la neuróloga Maria Carmona.

El director del Servicio de Neurología del hospital, Rafael Blesa, ha liderado el estudio, que ha analizado a 282 personas con síndrome de Down en muestras en sangre, y en 94 también con punción lumbar, atendidas en el Hospital de Sant Pau, con una muestra de control de 77 personas sanas.

Para analizar el Alzheimer en la población general, están establecidos biomarcadores del líquido cefalorraquídeo, pero "esto nunca se había mirado en personas con síndrome de Down, que tienen mucha más predisposición genética a tener esta enfermedad", ha explicado Carmona, que forma parte de la Unidad de Memoria y la de Down del hospital, que colabora con la Fundació Catalana Síndrome de Down para diagnosticar Alzheimer.

Los investigadores detectaron que los biomarcadores establecidos para la población general se comportan "de forma parecida" en el líquido cefalorraquídeo de personas con síndrome de Down, mientras que en plasma no sirven para diagnosticar Alzheimer en ninguno de los dos grupos, ha relatado la científica.

El trabajo ha hallado este nuevo biomarcador, el NfL (cadena ligera de neurofilamentos), que tiene la misma utilidad que los del líquido cefalorraquídeo cuando se analiza en sangre, y Carmona ha detallado que se trata de un marcador asociado a la neurodegeneración, que puede estar presente en otros tipos de demencia.

IMPACTO EN ENSAYOS CLÍNICOS

El estudio tendrá un impacto directo en el diseño de ensayos clínicos de prevención en personas con síndrome de Down, que actualmente están muy limitados porque es muy complejo detectar el inicio de los síntomas del Alzheimer en esta población por la alta variabilidad del grado de discapacidad intelectual que existe y la falta de instrumentos neuropsicológicos útiles validados.

Varios trabajos publicados que también analizan NfL con el sistema de detección utilizado en este estudio (la tecnología SIMOA) han encontrado niveles elevados de esta proteína en sangre de pacientes con Alzheimer y también con otras enfermedades neurodegenerativas respecto a controles sanos.

Este biomarcador ha sido propuesto como un buen candidato para el cribado de enfermedades neurodegenerativas y podría ser utilizado en un futuro en la fase de selección de participantes en ensayos clínicos, y actualmente hacen falta más evidencias que apoyen su utilidad a la hora de indicar cómo está progresando la enfermedad.

En el síndrome de Down, sin embargo, dada la gran predisposición genética para presentar Alzheimer atribuible al propio síndrome, los niveles de NfL podrían resultar más específicos y es posible que sean útiles también para monitorizar la progresión de la enfermedad o la respuesta a un potencial tratamiento.