Los bebés prematuros también tienen anticuerpos protectores

Bebé prematuro, incubadora
RAMOSIQUITOS /PIXABAY - Archivo
Publicado 19/03/2019 7:41:36CET

   MADRID, 19 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Incluso los bebés prematuros portan anticuerpos antivirales transferidos de la madre, según informan investigadores del Instituto Karolinska, en Suecia, en un artículo sobre anticuerpos maternos en recién nacidos, publicado en la revista 'Nature Medicine'. Los resultados deberían cambiar nuestro enfoque de la sensibilidad a la infección en los recién nacidos, dicen.

   Los anticuerpos se transfieren de la sangre de la madre al feto, lo que le da al recién nacido una defensa pasiva contra la infección. Dado que la mayor parte de este proceso se lleva a cabo durante el tercer trimestre del embarazo, los médicos consideran que los bebés muy prematuros no están protegidos por dichos anticuerpos maternos.

   Sin embargo, ahora que los científicos del Instituto Karolinska y el Hospital Universitario Karolinska han analizado el repertorio total de anticuerpos antivirales maternos en neonatos, surge otra imagen. "Vimos que los bebés nacidos tan temprano como en la semana 24 también poseen anticuerpos maternos, lo que nos sorprendió", dice el autor Petter Brodin, médico e investigador del Laboratorio de Ciencia para la Vida (SciLifeLab) y del Departamento de Salud de la Mujer y el Niño del Instituto Karolinska.

   El estudio comprendió a 78 parejas madre-hijo, con 32 de los bebés que eran muy prematuros (nacidos antes de la semana 30) y 46 que nacieron a término completo. El análisis muestra que el repertorio de anticuerpos maternos fue el mismo en ambos grupos.

SENSIBILIDAD A LA INFECCIÓN POR OTRAS CAUSAS

   "Espero que esto nos haga cuestionar algunas ideas preconcebidas sobre el sistema inmunitario neonatal y la sensibilidad a la infección para que podamos cuidar mejor a los recién nacidos --dice el doctor Brodin--. "Los bebés prematuros pueden ser especialmente sensibles a la infección, pero eso no se debe a que carezcan de anticuerpos maternos. Deberíamos concentrarnos más en otras posibles causas, tal vez como tener una función pulmonar poco desarrollada o barreras cutáneas más débiles".

   El estudio se realizó utilizando un método recientemente desarrollado para analizar simultáneamente la presencia de anticuerpos contra todos los virus que pueden infectar a los humanos (con la excepción del virus Zika, que se identificó más adelante). El método fue desarrollado por investigadores de Estados Unidos y se basa en la llamada exhibición de bacteriófagos, una técnica galardonada con el Premio Nobel de Química 2018.

   En resumen, se basa en la capacidad de hacer que las partículas virales llamadas bacteriófagos muestren una proteína de superficie específica. En este caso, en general, la biblioteca de bacteriófagos mostró más de 93.000 péptidos diferentes, proteínas de cadena corta, de más de 206 especies de virus y más de 1 000 cepas diferentes. La biblioteca se mezcla con el plasma sanguíneo a analizar. Todos los anticuerpos en la muestra de plasma se unen a los bacteriófagos y luego pueden detectarse por los investigadores.

   El análisis se realizó en muestras tomadas al nacer y durante la primera, cuarta y duodécima semana de los recién nacidos. Los científicos encontraron que la protección ofrecida por los anticuerpos tenía diferentes duraciones dependiendo del virus, lo que puede sugerir que su transferencia durante la etapa fetal está regulada en lugar de ser aleatoria, una posibilidad que el grupo ahora está examinando.

   El estudio también muestra qué partes de las proteínas del virus atacan los anticuerpos, información que es importante en el desarrollo de vacunas, señala Brodin. "Si todos los anticuerpos maternos se dirigen a una parte específica de una proteína viral, es importante saberlo porque en esa parte debe basarse una vacuna --dice--. Espero que otros puedan usar nuestros resultados para desarrollar mejores vacunas, como contra el virus respiratorio sinticial, que causa mucho malestar a los bebés cada invierno".