Publicado 11/10/2021 07:16CET

La anestesia general es tan segura como la anestesia raquídea tras una operación de cadera rota

Archivo - Quírofano, cirugía, anestesía
Archivo - Quírofano, cirugía, anestesía - WAVEBREAKMEDIA/ ISTOCK - Archivo

MADRID, 11 Oct. (EUROPA PRESS) -

Una nueva investigación demuestra que las tasas de supervivencia, recuperación funcional y delirio postoperatorio son similares en los pacientes que se someten a anestesia general o espinal para la cirugía de fractura de cadera.

Este trabajo, procedente del mayor estudio aleatorio jamás realizado para comparar las dos técnicas de anestesia, pone en tela de juicio la idea común de que los pacientes que reciben anestesia raquídea tienen mejores resultados.

Dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, este estudio se publicó en el 'New England Journal of Medicine' y se ha presentado en Anesthesiology 2021, la reunión anual de la Sociedad Americana de Anestesiólogos (ASA).

"La evidencia disponible no ha abordado definitivamente la cuestión de si la anestesia espinal es más segura que la anestesia general para la cirugía de fractura de cadera, una cuestión importante para los médicos, los pacientes y las familias. Nuestro estudio sostiene que, en muchos casos, cualquiera de las dos formas de anestesia parece ser segura", apunta el investigador principal, Mark D. Neuman, profesor asociado de Anestesiología y Cuidados Críticos.

Destaca que "esto es importante porque sugiere que las elecciones pueden guiarse por la preferencia del paciente más que por las diferencias previstas en los resultados en muchos casos".

Cada año, 250.000 adultos mayores se someten a una operación de fractura de cadera en Estados Unidos. Mientras que la mayoría de los pacientes con fractura de cadera en los Estados Unidos reciben anestesia general, el uso de anestesia espinal para la cirugía de fractura de cadera aumentó en un 50 por ciento entre 2007 y 2017, mientras que la anestesia espinal se utiliza en el 50 por ciento o más de los casos de fractura de cadera en el Reino Unido y otros países.

Durante la anestesia general, se utilizan medicamentos inhalados e intravenosos para hacer que los pacientes estén inconscientes, lo que a menudo requiere la colocación de un tubo respiratorio temporal para apoyar los pulmones durante la cirugía.

En el caso de la anestesia espinal, se utilizan medicamentos para adormecer la parte inferior del cuerpo mediante una inyección en la columna vertebral; aunque los pacientes pueden recibir sedación para su comodidad, normalmente son capaces de respirar por sí mismos durante la cirugía y rara vez requieren un tubo de respiración.

La mayoría de las comparaciones recientes entre la anestesia general y la anestesia raquídea proceden de estudios que no han aleatorizado sus poblaciones, algunos de los cuales han sugerido tasas más bajas de complicaciones cognitivas y médicas con la raquídea.

Mientras que algunos pacientes pueden elegir la anestesia espinal con el objetivo de evitar complicaciones, otros optan por la anestesia general para evitar una inyección espinal o por temor a una sedación inadecuada durante la cirugía.

Para su estudio, Neuman y sus coautores incluyeron a 1.600 pacientes de 46 hospitales de Estados Unidos y Canadá. Todos los pacientes tenían al menos 50 años, se habían roto la cadera y habían podido caminar previamente.

Las fracturas de cadera son especialmente preocupantes entre la población de edad avanzada, como los pacientes del estudio, ya que pueden provocar una pérdida de movilidad, lo que se asocia a duplicar o incluso triplicar el riesgo de muerte a corto plazo.

Lo que diferencia el estudio de Neuman de otros trabajos anteriores sobre el tema fue que dividió aleatoriamente a los pacientes inscritos en dos grupos iguales: Los que iban a recibir anestesia general y los que iban a recibir anestesia raquídea. Había aproximadamente 800 pacientes en cada grupo.

Para obtener una imagen más completa de los posibles resultados asociados a cada forma de anestesia, los investigadores combinaron las tasas de mortalidad posteriores de los pacientes y si recuperaban la capacidad de caminar, ya fuera por sí mismos o con un bastón o andador.

A los 60 días de la intervención, el 18,5% de los pacientes asignados a la anestesia espinal habían muerto o vuelto a ser incapaces de caminar, frente al 18% de los pacientes que recibieron anestesia general. Si se observa la mortalidad sólo a los 60 días, el 3,9% de los pacientes que recibieron anestesia espinal murieron frente al 4,1% que recibieron anestesia general.

Además, para examinar cómo las diferentes formas de anestesia influían en las posibles complicaciones cognitivas, los investigadores también examinaron el delirio postoperatorio. Aproximadamente el 21 por ciento de los pacientes asignados a la anestesia espinal experimentaron delirio frente al 20 por ciento de los asignados a la anestesia general.

"Lo que nuestro estudio ofrece es la seguridad de que la anestesia general puede representar una opción segura para la cirugía de fractura de cadera para muchos pacientes --subraya Neuman--. Esta es una información que los pacientes, las familias y los médicos pueden utilizar juntos para tomar la decisión correcta para el cuidado personalizado de cada paciente".

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