La exposición a contaminantes químicos cambia el metabolismo de las embarazadas

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Publicado 23/11/2018 13:18:30CET

MADRID, 23 Nov. (EUROPA PRESS) -

La exposición a múltiples contaminantes químicos produce cambios en procesos metabólicos durante el embarazo, según ha concluido un estudio realizado con el Proyecto INMA-Infancia y Medio Ambiente y el proyecto europeo HELIX, codirigido por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria "la Caixa", y el Imperial College London.

Estos resultados, publicados en la revista 'Environmental Science & Technology', se derivan de datos de 750 mujeres embarazadas (340 de Sabadell y 410 en Gipuzkoa) inscritas en la cohorte de nacimiento INMA (Infancia y Medio Ambiente). Para determinar su 'exposoma' (la totalidad de exposiciones químicas a las que están sujetas), midieron concentraciones de 35 exposiciones químicas en muestras de sangre del primer trimestre, en orina (primer y tercer trimestre del embarazo) y en cordón umbilical.

Para evaluar posibles cambios metabólicos, midieron 65 metabolitos de muestras de orina tomadas en el primer y tercer trimestre del embarazo. El análisis identificó nuevas asociaciones entre exposición y metabolitos, reproducibles a lo largo de dos periodos del embarazo y/o entre las dos cohortes. En particular, encontraron una asociación robusta y significativa entre arsénico total en orina y un metabolito orgánico llamado N-óxido de trimetilamina (TMAO), producido por la flora intestinal.

El arsénico también se asoció con un metabolito muy presente en invertebrados marinos (homarine, en inglés) pero que no se había medido antes en humanos. De hecho, las madres de Sabadell tenían niveles particularmente elevados de arsénico, comparado con otras poblaciones de países europeos, Australia o Estados Unidos, lo que "se debe seguramente al mayor consumo de mariscos", creen los responsables del estudio.

Los hallazgos también indican una asociación entre la exposición al humo del cigarrillo y el metabolismo del café, y la presencia de ciertos metales en orina con subproductos de hormonas esteroides. "Nuestros resultados van en la misma línea que estudios previos y sugieren que estos metales son disruptores endocrinos", explica Léa Maitre, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

Para los investigadores, los resultados tienen implicaciones epidemiológicas y clínicas. "Las asociaciones observadas pueden reflejar diferencias en el ambiente uterino que podrían afectar al desarrollo fetal y a la salud infantil a más largo plazo", subrayan las conclusiones.

Sin embargo, también se advierte de que, mientras el estudio demuestra interacciones reproducibles entre exposiciones químicas y metabolitos, "es difícil distinguir la causa del efecto". Además, en esta ocasión no se evaluaron las consecuencias de estas exposiciones sobre el metabolismo de los bebés. "Estas son cosas que estamos examinando con el proyecto HELIX (Human Early Life Exposome)", finaliza Maitre.

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