Publicado 14/07/2022 08:01

Tratamientos invasivos y no probados, la 'estafa' contra la covid persistente

Archivo - Filtrar sangre, aféresis
Archivo - Filtrar sangre, aféresis - ALEKSANDER ZAITSEV/ ISTOCK - Archivo

MADRID, 14 Jul. (EUROPA PRESS) -

Miles de personas que experimentan los síntomas debilitantes de la covaginitis prolongada viajan al extranjero en busca de tratamientos costosos pero no probados, como el "lavado de sangre", según una investigación realizada por 'The BMJ' y ITV News publicada este martes.

Los pacientes viajan a clínicas privadas de Chipre, Alemania y Suiza para someterse a aféresis --un tratamiento de filtrado de la sangre que se utiliza normalmente para pacientes con trastornos lipídicos que no han respondido a los fármacos-- y a una terapia anticoagulante. Y los expertos se preguntan si estas terapias invasivas deberían ofrecerse sin pruebas suficientes.

ITV News visitó una clínica privada en Chipre y habló con su cofundador, Marcus Klotz, y con varios pacientes. El reportaje completo, realizado por la editora de ciencia de ITV News, Deborah Cohen, se emitirá el 13/07/2022 en ITV Evening News a las 18.30 horas y en ITV News at Ten.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calculado que entre el 10% y el 20% de los pacientes padecen síntomas durante al menos dos meses después de una infección aguda por covirus 19, un fenómeno conocido comúnmente como covirus largo.

Según los últimos datos oficiales, a fecha de 1 de mayo, había casi dos millones de personas sólo en el Reino Unido que declaraban tener síntomas de covid largo, que pueden incluir fatiga, debilidad muscular, dificultades para respirar y dormir, problemas de memoria, ansiedad o depresión, dolores en el pecho y pérdida de olfato o gusto. En la actualidad, no existe una vía de tratamiento acordada internacionalmente para esta enfermedad.

La aféresis consiste en introducir agujas en cada brazo y pasar la sangre por un filtro, separando los glóbulos rojos del plasma. El plasma se filtra antes de recombinarse con los glóbulos rojos y devolverse al cuerpo por otra vena.

La investigación incluye detalles de personas que han probado el tratamiento, como Gitte Boumeester, una psiquiatra en prácticas de Almelo (Países Bajos) que, tras contraer el virus, desarrolló graves síntomas covídicos prolongados. Se vio obligada a dejar su trabajo en noviembre de 2021, tras dos intentos fallidos de volver a trabajar.

Boumeester se enteró del tratamiento de "lavado de sangre" de aféresis a través de un grupo de Facebook para pacientes de covirus largo.

Después de visitar el Centro de Cóvida Larga en Chipre para recibir el tratamiento, con un coste de más de 50.000 euros, regresó a casa sin mejorar sus síntomas. Recibió seis rondas de aféresis, así como nueve rondas de oxigenoterapia hiperbárica y un goteo de vitaminas por vía intravenosa en la clínica privada Poseidonia, contigua al Centro.

A Boumeester se le pidió que firmara un formulario de consentimiento en el Centro Long Covid antes de someterse a la aféresis, que los abogados y los médicos calificaron de inadecuado.

También se le aconsejó que comprara hidroxicloroquina como paquete de tratamiento temprano en caso de que se reinfectara con covid-19, a pesar de que una revisión Cochrane publicada en marzo de 2021 concluye que es "poco probable" que el medicamento tenga un beneficio en la prevención del covid-19.

Marcus Klotz, cofundador del Centro Long Covid, ha explicado en 'The BMJ' que su clínica, "no hace publicidad ni promoción. Aceptamos a los pacientes que tienen problemas de microcirculación y quieren ser tratados con aféresis. Si un paciente necesita una prescripción, es evaluado individualmente por nuestro médico o el paciente es derivado a otros médicos especializados cuando es necesario", asegura.

Un portavoz de la clínica Poseidonia añade que todos los tratamientos ofrecidos "se basan siempre en la evaluación médica y clínica de nuestros médicos y nutricionistas clínicos, el diagnóstico a través de análisis de sangre con seguimiento de laboratorio según la buena práctica médica".

Mientras que algunos médicos e investigadores creen que la aféresis y los fármacos anticoagulantes pueden ser tratamientos prometedores para la covaginitis prolongada, a otros les preocupa que los pacientes desesperados estén gastando sumas que les cambian la vida en tratamientos invasivos y no probados.

Shamil Haroon, profesor clínico de atención primaria en la Universidad de Birmingham e investigador del ensayo Therapies for Long Covid in Non-hospitalised patients (TLC), cree que este tratamiento "experimental" sólo debería realizarse en el contexto de un ensayo clínico.

"No es de extrañar que personas que antes eran muy funcionales y que ahora están debilitadas, no pueden trabajar y no pueden mantenerse económicamente, busquen tratamientos en otros lugares --afirma--. Es una respuesta completamente racional a una situación como ésta. Pero la gente podría arruinarse al acceder a estos tratamientos, cuya eficacia es limitada o nula".

En febrero del año pasado, Beate Jaeger, doctora en medicina interna, empezó a tratar con aféresis a pacientes con covid desde hace mucho tiempo en su clínica de Mulheim (Alemania), después de leer informes de que el covid causa problemas de coagulación de la sangre. Según ha declarado a 'The BMJ', ya ha tratado a miles de personas en su clínica, y las historias de éxito se han difundido por las redes sociales y por el boca a boca.

Jaeger acepta que el tratamiento es experimental para el covid largo, pero dijo que los ensayos tardan demasiado cuando la pandemia ha dejado a los pacientes desesperadamente enfermos.

La Asociación Médica del Norte del Rin, que examina si los médicos han violado su código de conducta profesional, afirma que no ha recibido ninguna queja sobre Jaeger o su clínica por parte de pacientes u otras organizaciones, pero que investigará si lo hace.

La investigación también descubrió que la aféresis y los costes de viaje asociados son tan caros que los pacientes están creando páginas de recaudación de fondos en sitios web como GoFundMe para conseguir el dinero.

Chris Witham, un hombre de negocios de 45 años y enfermo de coronavirus desde hace mucho tiempo de Bournemouth que gastó alrededor de 7.000 libras (unos 8.275 euros) en el tratamiento de aféresis (incluidos los gastos de viaje y alojamiento) en Kempten, Alemania, el año pasado. "Habría vendido mi casa y la habría regalado para mejorar, sin pensarlo dos veces", asegura.

Las investigaciones existentes han sugerido que los "microcoágulos" presentes en el plasma de las personas con covagina larga podrían ser los responsables de los síntomas de la covagina larga. Pero los expertos con los que se han puesto en contacto 'The BMJ' e ITV News han afirmado que se necesita más investigación para entender cómo se forman los microcoágulos y si son la causa de los síntomas de covid larga.

A otros les preocupa también la falta de seguimiento de los pacientes cuando salen de las clínicas después de que se les hayan recetado medicamentos anticoagulantes.

Robert Ariens, catedrático de biología vascular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Leeds, cree que las clínicas que ofrecen aféresis y terapia anticoagulante están proporcionando prematuramente un tratamiento basado en una hipótesis que necesita más investigación científica.

"Si no conocemos los mecanismos por los que se forman los microcoágulos y si son o no causantes de la enfermedad, parece prematuro diseñar un tratamiento para eliminar los microcoágulos, ya que tanto la aféresis como la triple anticoagulación no están exentas de riesgos, siendo el más evidente la hemorragia", razona.