Una técnica de neuroestimulación no invasiva, efectiva en estado alterado de la consciencia

Publicado 23/05/2019 16:58:05CET
VITHAS

MADRID, 23 May. (EUROPA PRESS) -

Profesionales del Servicio de Neurorrehabilitación del Grupo Vithas han realizado el primer estudio a nivel mundial que analiza la respuesta motora de los pacientes en estados alterados de la consciencia a la estimulación transauricular del nervio vago (ENV). Según los datos obtenidos, el 70 por ciento de los pacientes del estudio mejoraron la respuesta motora tras la aplicación de la técnica y no presentaron efectos secundarios.

La ENV, aunque ya cuenta con más de 30 años de uso en la población epiléptica, ha sido recientemente descrita como una opción terapéutica para las personas con daño cerebral grave. Inicialmente, esta técnica requería la implantación quirúrgica de un estimulador, pero en la actualidad existen sistemas capaces de generar el efecto neuromodulador de forma transcutánea de forma similar a los aparatos de TENS que se emplean para tratar el dolor muscular.

A pesar de que el mecanismo por el cual esta técnica de neuromodulación ejerce su efecto positivo no está del todo claro, "parece ser que los estímulos eléctricos generados a través de las ramas auriculares del nervio vago son capaces de provocar un aumento de la transmisión gabaérgica, noradrenérgica y colinérgica desde las estructuras cerebrales más profundas hasta alcanzar las regiones cerebrales encargadas del mantenimiento de la consciencia", afirma el director de investigación de Vithas NeuroRHB, Enrique Noé.

Los estudios de neuroimagen y neurofisiológicos de Vithas, que se han presentado en el 57 Congreso de la Sociedad Española de Rehabilitación y Medicina Física (SERMEF), han sido capaces de demostrar que esta técnica es capaz de reactivar la conectividad cortico-tálamo-cortical perdida tras una lesión cerebral y, en consecuencia, provocar mejorías clínicamente visibles por los familiares y terapeutas.

El director general de Vithas NeuroRHB, Joan Ferri, ha subrayado que este hallazgo es especialmente relevante dado que "aunque no hay datos epidemiológicos concluyentes, existe un acuerdo generalizado en la literatura científica en que el número de casos de pacientes en estos estados está aumentando de forma exponencial en estos últimos años debido a los avances en los procedimientos terapéuticos médicos, especialmente de las técnicas de resucitación".

El experto señala que, a pesar de que el sustrato neurobiológico de estos estados es "cada vez más conocido", hasta la fecha las opciones terapéuticas para este grupo de pacientes son "aún muy limitadas, de ahí la importancia esta nueva vía terapéutica que se abre con los resultados obtenidos por nuestro reciente estudio".

El estudio ha sido realizado en una muestra de 11 personas en estado alterado de la consciencia atendidas en el Servicio de Neurorrehabilitación de Vithas. El protocolo ha consistido en cuarenta sesiones de media hora de duración con periodicidad de mañana y tarde, lo que permitido que en tan solo 20 días puedan apreciarse los primeros resultados. Cinco de ellos mostraron una mejoría tardía durante el estudio y además no se registraron efectos secundarios.