Publicado 01/06/2022 18:59

Los pacientes con estenosis carotídea asintomática no necesitan cirugía

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MADRID, 1 Jun. (EUROPA PRESS) -

El riesgo de sufrir en el futuro un ictus causado por una obstrucción grave en una arteria del cuello que no provoca ningún síntoma es tan bajo que la mayoría de los pacientes con esta afección (estenosis carotídea asintomática) podrían ser tratados con los medicamentos más recientes y podrían no requerir cirugía, según una nueva investigación de Kaiser Permanente (Estados Unidos).

"La cuestión de cómo tratar mejor a los pacientes con estrechamiento de la arteria carótida sin síntomas ha sido una prioridad de investigación durante mucho tiempo", ha señalado Robert Chang, un médico investigador de la División de Investigación de Kaiser Permanente y un cirujano vascular con The Permanente Medical Group.

"Decidimos dar un paso atrás y comenzar nuestro estudio preguntando qué probabilidad hay de que estos pacientes sufran realmente un ictus relacionado con su grave estenosis. Nuestros análisis mostraron que este riesgo es tan bajo que parece que, para la mayoría de los pacientes, la cirugía puede no ser necesaria", ha especificado el experto. En el estudio, publicado en 'JAMA', se considera la mayor y más actual evaluación del riesgo de ictus a largo plazo en esta población.

La estenosis carotídea se produce cuando la placa (depósitos de colesterol graso) se acumula en una o en las dos grandes arterias situadas a ambos lados del cuello que llevan la sangre al cerebro, la cara y la cabeza. Este estrechamiento de la arteria suele diagnosticarse después de que el paciente haya experimentado síntomas de un ictus, pero también puede detectarse durante una exploración física rutinaria.

Los ensayos clínicos aleatorios realizados antes de 2010 concluyeron que la cirugía para eliminar la obstrucción era la mejor opción para reducir el riesgo de ictus en pacientes con estenosis grave. Pero como los tratamientos médicos para reducir el riesgo de ictus han mejorado, los médicos han empezado a preguntarse si la cirugía debe seguir siendo el tratamiento preferido para los pacientes asintomáticos.

Para responder a esa pregunta, el doctor Chang y sus colegas identificaron a 3.737 miembros de Kaiser Permanente en el norte de California que habían sido diagnosticados entre 2008 y 2012 con estenosis carotídea asintomática grave (70% a 99% de bloqueo). Ninguno de estos pacientes había sido operado previamente.

El equipo de investigación buscó primero cómo se había tratado la estenosis. La revisión de las historias clínicas de los pacientes mostró que 1.423 habían sido operados para tratar la estenosis y 2.314 no. El equipo también comprobó qué pacientes tomaban una estatina, un fármaco utilizado para reducir el colesterol en la sangre, o medicamentos para reducir la presión arterial alta.

A continuación, el equipo comprobó cuántos pacientes habían sufrido un ictus relacionado con la carótida en el mismo lado en el que se encontraba la estenosis carotídea grave, realizando un seguimiento de los pacientes hasta 2019.

En total, se diagnosticaron 133 ictus en 129 pacientes durante el periodo de seguimiento. Los análisis estadísticos mostraron que los pacientes que no se sometieron a la cirugía tenían un riesgo acumulado del 4,7 por ciento de sufrir un ictus en los 5 años siguientes al diagnóstico de la estenosis carotídea.

La autora principal del estudio, la doctora Mai N. Nguyen-Huynh, investigadora científica de la División de Investigación de Kaiser Permanente y directora médica regional de accidentes cerebrovasculares primarios de The Permanente Medical Group, ha apuntado que los resultados no la sorprendieron.

"Sospechábamos que podíamos encontrar un bajo riesgo de ictus en estos pacientes porque ahora hay mejores tratamientos de prevención del ictus, incluyendo medicamentos para controlar la presión arterial, prevenir los coágulos de sangre y reducir el colesterol, que cuando se hicieron los ensayos aleatorios originales", ha señalado.

"Creo que nuestro estudio hará que muchos pacientes y sus médicos se lo piensen dos veces antes de operarse si, en cambio, pueden seguir un programa de tratamiento médico agresivo y eficaz para reducir el riesgo de ictus por enfermedad carotídea asintomática", especifica.

El doctor Chang y el doctor Nguyen-Huynh también dirigen actualmente un equipo de la División de Investigación afiliado a un ensayo clínico nacional aleatorio, denominado CREST2, que está inscribiendo a pacientes en un estudio que compara la cirugía o la colocación de stents con el tratamiento médico en pacientes con estenosis carotídea grave asintomática. "Esta comparación directa de la cirugía carotídea con el tratamiento médico en un ensayo clínico es lo que necesitamos para determinar el enfoque adecuado", ha finalizado el doctor Nguyen-Huynh.

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