Pacientes con EPOC y cuidadores resaltan la "urgencia" de apostar por el diagnóstico temprano de la enfermedad

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Publicado: miércoles, 15 noviembre 2023 13:56

MADRID, 15 Nov. (EUROPA PRESS) -

La Asociación Española de Pacientes y Cuidadores de EPOC (EPOC España) ha resaltado la "urgencia" de apostar por planes de diagnóstico temprano de esta enfermedad, ya que "detectarla a tiempo y dotar al Sistema Nacional de Salud (SNS) de mecanismos para la atención y seguimiento de los pacientes es clave para mejorar su calidad de vida y reducir la mortalidad y los costes hospitalarios".

La EPOC afecta al 12 por ciento de la población española mayor de 40 años. Según la asociación, "es una de las patologías más prevalentes en este tramo de edad y, sin embargo, una gran desconocida para el gran público y, lo que es más grave, para quienes la padecen". De hecho, se estima que el 75 por ciento de los afectados permanece sin diagnosticar, lo que deriva en un empeoramiento irreversible de su estado de salud.

A juicio de Iñaki Morán, presidente de EPOC España, "el infradiagnóstico sigue siendo el principal desafío para las asociaciones de pacientes", por lo que propone medidas como la realización de espirometrías a todas las personas consideradas de riesgo.

REHABILITACIÓN PULMONAR Y SALUD MENTAL

Para EPOC España, la coordinación asistencial, el acceso a fisioterapia respiratoria y la atención psicológica son "áreas clave" que requieren atención inmediata. Morán insiste en que, según estudios recientes, el 70 por ciento de los pacientes con EPOC carece de acceso a especialistas en salud mental, y más de la mitad nunca ha participado en programas de fisioterapia respiratoria.

Además, una vez conocido el diagnóstico, EPOC España también detecta carencias en la información, concienciación y establecimiento de pautas de vida saludable. Esta falta de conocimiento contribuye a la baja adherencia al tratamiento y la calidad de vida deficiente.

"Son necesarias acciones educativas como las que ya estamos llevando a cabo las asociaciones de pacientes", expresa el presidente de la Asociación.

En este sentido, EPOC España aboga por campañas de concienciación intensificadas, dirigidas al público en general, y por la ampliación de la normativa antitabaco, "aprovechando que durante la pandemia se dictaron normas para prohibir fumar en espacios como las terrazas".

Además del endurecimiento de la normativa de consumo de tabaco, la asociación reclama también acciones decididas de promoción de la vacunación entre todos los pacientes con EPOC, dado su alto riesgo de padecer complicaciones por infecciones como las de covid, gripe, tos ferina, VRS o neumococo.

"Creemos que es importante que los profesionales sanitarios impulsen a los afectados a vacunarse y así prevenir enfermedades que pueden afectar seriamente a la progresión de la EPOC, además del riesgo de complicaciones", ha afirmado Morán.

Por último, la asociación demanda también la inclusión de los pacientes respiratorios entre los grupos de riesgo del virus del herpes zóster, al tener estos pacientes mayor riesgo de padecer complicaciones.

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