Publicado 12/02/2021 12:21CET

Oncólogos infantiles advierten de que aún se desconoce el impacto de la pandemia en los niños con cáncer

Imagen de recurso de una niña con cáncer, cáncer infantil
Imagen de recurso de una niña con cáncer, cáncer infantil - FLICKR / ISER RABINOVITZ - Archivo

MADRID, 12 Feb. (EUROPA PRESS) -

En el marco del Día Internacional del Niño con Cáncer, que se celebra este lunes, desde la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátrica (SEHOP), integrada en la Asociación Española de Pediatría (AEP), avisa de que aún se desconoce "hasta qué punto la pandemia ha podido condicionar el diagnóstico y tratamiento de los pacientes y su repercusión en la supervivencia a largo plazo".

Con todo, la presidenta de la organización, Ana Fernández-Teijeiro Álvarez, ha señalado que, desde el inicio de la pandemia hasta enero 2021, en España se han diagnosticado a un total de 62 niños con cáncer que han padecido la infección de Covid-19, la mayoría de los cuales se ha recuperado sin complicaciones.

Por otro lado, los expertos insisten en subrayar la necesidad de mejorar el acceso de los pacientes a los ensayos clínicos internacionales con las mejores garantías. La pandemia de la Covid-19 también ha repercutido en la investigación, tanto por la suspensión temporal de la investigación básica en cáncer como en la limitación en el registro y monitorización de los ensayos clínicos, así como en la puesta en marcha de nuevos estudios.

"Desde la AEP, conscientes de la importancia y necesidad de mantener los ensayos clínicos en la edad pediátrica en todas las disciplinas de nuestra especialidad, estamos realizando un importante esfuerzo por mantener, fomentar y apoyar los proyectos de investigación realizados por pediatras, así como la colaboración y participación de estos en redes internacionales de investigación pediátrica", explica la presidenta de la AEP, la doctora María José Mellado.

"Cada una de las disciplinas pediátricas es indispensable para progresar en la innovación y en la investigación, sin duda, una de las áreas más sensibles y necesarias es la de la investigación en el cáncer pediátrico. Por eso, desde la AEP, queremos manifestar nuestro total apoyo a la investigación, en este Día Internacional del Niño con Cáncer", añade la presidenta de la AEP.

Con motivo de la celebración del Día Internacional del Niño con Cáncer, la SEHOP también reivindica la necesidad del reconocimiento de las especialidades pediátricas, y en concreto la de hematología y oncología pediátricas, para poder proporcionar a los pacientes la mejor atención por parte de especialistas con entrenamiento, conocimiento y experiencia acreditadas.

ONCOLOGÍA PEDIÁTRICA Y COVID-19

"Para intentar mejorar la vida y la recuperación de todos los pacientes, tenemos que trabajar también en la prevención, el diagnóstico y seguimiento de los efectos secundarios a largo plazo, ya que las secuelas del cáncer se producen tanto a nivel orgánico como funcional, estético y neurocognitivo", señala la doctora. Unas secuelas a las que pueden sumarse las generadas por la Covid-19, aún desconocidas, por lo que el correcto seguimiento de este tipo de pacientes se hace especialmente "sensible y necesario", en palabras de la doctora.

Como para otras patologías, el temor al virus junto con las restricciones de movilidad y la reorganización asistencial, han condicionado la atención de estos pacientes en los centros sanitarios, tanto en Atención Primaria(AP) como en los hospitales. Es cierto que la pandemia no ha detenido la actividad de las unidades de oncología y hematología pediátricas, pero sí ha afectado al funcionamiento de las mismas.

Concretamente, ha provocado el desplazamiento de pacientes y especialistas a otros centros, la realización sistemática de test PCR previo al ingreso, retraso de tratamientos con altas dosis y trasplantes, sobrecarga de trabajo por bajas laborales de facultativos especialistas sin reemplazo, utilización de EPIs, atención telemática y videoconsultas, coordinación con pediatras de hospitales locales y centros de salud y realización de comités a través de plataformas virtuales. "Todo el trabajo diario se ha visto afectado en unos hospitales con una gran presión asistencial", concluye la doctora Fernández-Teijeiro.

RETOS ACTUALES EN CÁNCER INFANTIL ADAPTADOS A LA PANDEMIA

Mejorar el diagnóstico precoz mediante la divulgación de guías de diagnóstico y actividades de formación continuada para los pediatras, personal de enfermería de Atención Primaria (AP) y para médicos de familia, potenciar la realización de campañas de divulgación de los signos y síntomas de presentación del cáncer infantil, para farmacéuticos, docentes y padres, son líneas de trabajo para implementar el conocimiento del cáncer infantil en España, según estas organizaciones.

Asimismo, prestar una atención diferenciada a los adolescentes en unidades específicas que posibiliten la atención transversal y compartida entre los especialistas pediátricos y de adultos mejoraría el conocimiento de la incidencia del cáncer en los pacientes entre 14 y 18 años y posibilitaría ofrecer "las mejores posibilidades de curación dentro de un equipo multidisciplinar", asegura la doctora Fernández-Teijeiro.

La creación y desarrollo de redes de colaboración a nivel autonómico, regional y nacional, actualmente en marcha, también va a permitir ofrecer las mejores oportunidades de curación dentro de ensayos clínicos internacionales fase III con revisión centralizada y control de calidad, tal y como destacan desde la AEP.

Por último, el desarrollo de las unidades de referencia actualmente acreditadas por el Ministerio de Sanidad (trasplante de progenitores hematopoyéticos, retinoblastoma, neuroblastoma y sarcomas pediátricos) y la creación de nuevas CSUR para tumores y procedimientos de especial complejidad, así como las redes de referencia europea (ERN) constituyen dos oportunidades de mejora de la atención a los niños y adolescentes con cáncer en España que se deben aprovechar.

Para leer más