Más de 13 niños y adolescentes mueren cada hora por VIH o sida

Publicado 26/11/2019 12:49:57CET
Babongile Luhlongwane, agente de salud comunitaria, realiza una prueba de detección del VIH a Philisiwe, una joven de 23 años que vive en el remoto distrito de Entumeni de KwaZulu-Natal, donde la prevalencia del VIH es mayor
Babongile Luhlongwane, agente de salud comunitaria, realiza una prueba de detección del VIH a Philisiwe, una joven de 23 años que vive en el remoto distrito de Entumeni de KwaZulu-Natal, donde la prevalencia del VIH es mayor - GREG LOMAS / MÉDECINS SANS FRONTIÈRES - Archivo

MADRID, 26 Nov. (EUROPA PRESS) -

Unos 320 niños y adolescentes murieron cada día por causas relacionadas con el VIH/sida en 2018, es decir, 13 cada hora, según un nuevo informe de UNICEF publicado este martes.

La causa principal de estas muertes fue el bajo índice de acceso a tratamiento antirretroviral, así como las escasas tareas de prevención: en 2018 solo el 54 por ciento de los niños de 0 a 14 años que tenían VIH/sida recibieron esta terapia.

"El mundo está a punto de alcanzar grandes logros en la batalla contra el VIH/sida, pero no podemos dormirnos en los laureles con lo ya obtenido. Garantizar el acceso a pruebas y tratamientos adecuados a niños y adolescentes es una cuestión de vida o muerte. Y para ellos debemos, siempre, elegir la vida", ha defendido la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

Los datos muestran profundas desigualdades a nivel regional cuando se trata del acceso a tratamiento por parte de los niños afectados. Este acceso es alto en Asia Meridional (91%), seguido de Oriente Medio y África del Norte (73%), África del Este y del Sur (61%), Asia Oriental y Pacífico (61%), América Latina y Caribe (46%) y África Central y del Oeste (28%).

El acceso de las madres a terapia antirretroviral para prevenir la transmisión del virus a sus bebés ha aumentado a nivel global y alcanza el 82 por ciento, un 44 por ciento más que hace diez años, según el informe. Sin embargo, las desigualdades entre regiones persisten: África del Sur tiene las tasas de cobertura más altas (92%), seguida de América Latina y el Caribe (79%), África Central y del Oeste (59%), Asia Meridional (56%), Asia Oriental y Pacífico (55%), y Oriente Medio y África del Norte (53%).

"Aunque tenemos un largo camino por delante, proporcionar el tratamiento antirretroviral a cada vez más madres para prevenir la transmisión madre-hijo ha contribuido a prevenir unos 2 millones de contagios del virus, y a evitar la muerte de más de 1 millón de niños menores de 5 años. Necesitamos un progreso similar en el tratamiento pediátrico. Reducir la brecha entre niños y madres podría aumentar significativamente la esperanza y la calidad de vida de los niños infectados con VIH", ha reivindicado Fore.

De acuerdo con los datos de UNICEF, en 2018 alrededor de 160.000 niños de 0 a 9 años contrajeron el VIH, con lo que la cifra global asciende a 1,1 millones de niños afectados. El embarazo o el parto fueron la vía de transmisión para 89.000 niños menores de cinco años. 76.000 se infectaron durante la lactancia. El VIH afectó más a mujeres que a hombres: 140.000 adolescentes femeninas contrajeron el virus, frente a 50.000 adolescentes varones.

"El coste de fallar en las pruebas y tratamiento de los niños en riesgo de contraer VIH se mide en las vidas y en el futuro de los niños. Es un coste que la sociedad no puede permitirse. Es necesario actuar contra el VIH para lograr una financiación y equipamiento integrales que permitan preservar, proteger y mejorar la calidad de vida de los niños en su primera y segunda década", ha concluido Fore.

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