Publicado 26/02/2021 16:20CET

Investigadores españoles estudian nuevas posibilidades terapéuticas en pacientes con ataxia de Friedreich

De izquierda a derecha, Federico Pallardó, Pilar González-Cabo, Tamara Lapeña-Luzón, Laura R. Rodríguez y Juan Antonio Navarro.
De izquierda a derecha, Federico Pallardó, Pilar González-Cabo, Tamara Lapeña-Luzón, Laura R. Rodríguez y Juan Antonio Navarro. - CIBER

MADRID, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un estudio sobre la ataxia de Friedreich en el que han participado investigadores de la U733 CIBERER en la Universitat de València y el INCLIVA muestra por primera vez que facilitar el transporte de calcio a las mitocondrias permite revertir los defectos por la pérdida de frataxina, que ocasiona la enfermedad. Este estudio abre nuevas propuestas de potenciales terapias para mejorar las condiciones de quienes padecen esta enfermedad rara.

La ataxia de Friedreich es una enfermedad hereditaria que causa daños progresivos en el sistema nervioso, provocando una descoordinación creciente en el movimiento. Los primeros síntomas suelen aparecer durante la preadolescencia y se van agravando con la edad. Normalmente, antes de los 20 años las personas que padecen la enfermedad quedan confinadas a una silla de ruedas.

Los principales responsables del estudio, publicado en 'Redox Biology', son Pilar González-Cabo, que ha coordinado el trabajo con los modelos celulares, y Juan Antonio Navarro, que ha llevado a cabo las tareas con los modelos de mosca 'Drosophila melanogaster'.

La investigación, cuyo objetivo era conocer más sobre los mecanismos patológicos que subyacen a la ataxia de Friedreich, muestra que la pérdida de la proteína frataxina, que causa esta enfermedad, disminuye el transporte de calcio a la mitocondria. La mitocondria es la parte de la célula que se encarga de la producción de energía que la célula necesita para realizar sus funciones y el calcio es clave para que la mitocondria funcione de manera adecuada.

Aunque este defecto ya había sido sugerido previamente en algunos estudios, nada se sabía del proceso subyacente. Es importante resaltar que la investigación da un paso más y aporta nueva información sobre el mecanismo detrás de esos cambios y es pionera en estudiar el fenómeno del calcio asociado a esta enfermedad en un modelo in vivo como es la mosca del vinagre 'Drosophila melanogaster'.

En concreto, el estudio describe una posible nueva función para la frataxina en la que la proteína estaría jugando un papel clave en la estabilidad de unas estructuras que comunican la mitocondria y el retículo endoplásmico (un elemento celular que desempeña muchas funciones como, por ejemplo, el almacenamiento de calcio). En consecuencia, la falta de frataxina inestabiliza la red de conexiones entre ambos orgánulos, lo que disminuye el transporte de calcio a la mitocondria y disminuye la producción de energía.

Los resultados indican que compuestos antioxidantes que permiten una estabilización parcial de esas uniones tienen un efecto positivo en la capacidad de importar calcio de las células con frataxina reducida. En este sentido, el trabajo demuestra, por primera vez, que facilitar este transporte es suficiente para revertir defectos derivados por la falta de frataxina, como la supervivencia, la habilidad motora de las moscas, la degeneración neuronal y la capacidad de la mitocondria para generar energía.

La doctora González-Cabo es investigadora de la U733 CIBERER y miembro del Grupo de Investigación de Fisiopatología Celular y Orgánica del Estrés Oxidativo de INCLIVA coordinados por Federico Pallardó. Mientras que el doctor Navarro se ha incorporado recientemente a este grupo tras una etapa postdoctoral en la Universidad de Regensburg en Alemania gracias al Plan GenT de la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública de la Generalitat Valenciana. La primera autora del trabajo es la estudiante de doctorado Laura R. Rodríguez. Además, en el trabajo han participado el doctor Pablo Calap Quintana y la estudiante de doctorado Tamara Lapeña-Luzón, los tres del grupo que lidera el Dr. Pallardó.