Investigadores españoles desarrollan sensores cuánticos que mejoran la sensibilidad de la resonancia magnética

Jorge Casanova y Enrique Solano
UPV
Publicado 11/01/2019 12:39:19CET

MADRID, 11 Ene. (EUROPA PRESS) -

Una investigación en la que ha colaborado el grupo Quantum Technologies for Information Science (QUTIS) del Departamento de Química Física de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha desarrollado una serie de protocolos para sensores cuánticos que permitirían la obtención de imágenes por resonancia magnética nuclear de biomoléculas utilizando una cantidad de radiación mínima.

La resonancia magnética nuclear (RMN) es una técnica que se encuentra detrás de numerosas aplicaciones, como las imágenes médicas, la neurociencia, o la detección de drogas y explosivos. Con la ayuda de sensores cuánticos, la RMN ha sido adaptada para trabajar en el régimen de la nanoescala, lo que le ha dotado de potencial para tener impacto en diversas disciplinas, como las ciencias de la vida, la biología o la medicina, y para proporcionar mediciones de precisión y sensibilidad incomparables.

"Esperamos que la combinación de sensores cuánticos y de técnicas de desacoplamiento dinámico permita la obtención de imágenes por resonancia magnética nuclear de biomoléculas individuales", comentan los autores, entre los que se encuentran Jorge Casanova y Enrique Solano, junto con investigadores del CSIC y la Universidad de Ulm (Alemania).

Esta resonancia magnética nuclear mejorada gracias a las propiedades de la física cuántica "será capaz de resolver estructuras químicas que aparecen en pequeñas muestras, incluso de picolitros, y de producir biosensores y agentes de contraste altamente eficaces dando lugar a una sensibilidad sin precedentes". "Todo esto proporcionará nuevos conocimientos sobre estructura, dinámica y función de biomoléculas y procesos biológicos", señalan en un artículo publicado en la revista 'Physical Review Letters'.

En el trabajo, han desarrollado un protocolo que permite a un sensor cuántico medir los espines nucleares y electrónicos en muestras arbitrarias, incluso cuando se encuentran en grandes campos magnéticos. Estos métodos utilizan además radiación de microondas de baja potencia que produce un impacto mínimo en muestras de interés biológico.

"Nuestro protocolo es robusto y requiere menos energía que las técnicas convencionales. Esto no solo extiende el régimen de funcionamiento del sensor a campos magnéticos más fuertes, sino que también evita el calentamiento de las muestras biológicas que se produciría al utilizar otros protocolos con alta intensidad de radiación. Como consecuencia, este trabajo abre una nueva línea de
investigación y allana el camino para el uso seguro de la resonancia magnética nuclear en la nanoescala para el estudio de muestras biológicas y grandes biomoléculas", concluyen los autores.

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