Publicado 17/11/2020 11:07CET

Investigadores del CSIC y la UPV desarrollan un nuevo escáner PET combinado con resonancia magnética

Prototipo PET
Prototipo PET - CSIC

VALÈNCIA, 17 Nov. (EUROPA PRESS) -

El Instituto de Instrumentación para Imagen Molecular (I3M), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València (UPV), participa en un proyecto financiado por la Agencia de Investigación Médica de los Estados Unidos para construir un nuevo sistema de tomografía (escáner) por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) que mejora las prestaciones de los dispositivos actuales, según han informado responsables de la iniciativa en un comunicado.

Asimismo, han apuntado que además de mejorar la resolución del escáner, el nuevo dispositivo PET se podría utilizar combinado con resonancia magnética para obtener así "completa información anatómica y funcional de patologías como el cáncer".

El proyecto, que se desarrolla con la Universidad de Virginia y la multinacional Bruker, está financiado con medio millón de dólares por el National Institutes of Health (NIH) del Departamento de Salud de los Estados Unidos y pretende desarrollar dos prototipos de escáner PET cuyo diseño y construcción se realizará en la sede del i3M de València.

La tomografía por emisión de positrones es una de las técnicas de diagnóstico por imagen de medicina nuclear más utilizadas del mundo, han destacado. Así, han explicado que se basa en la detección de la aniquilación entre los positrones y su antipartícula, el electrón, en el cuerpo del paciente y han señalado que esto "revela importante información funcional sobre procesos biológicos como el crecimiento tumoral".

Igualmente, han detallado que a diferencia de los dispositivos PET actuales, que utilizan varios cristales centelleadores para detectar esta aniquilación, el nuevo dispositivo tendrá un solo cristal en forma de toroide.

El científico titular del CSIC en el i3M y responsable del trabajo, Antonio J. González, ha indicado que esto "permitirá llegar a los límites físicos del aniquilamiento entre electrones y positrones". Esto supone que el nuevo dispositivo "aumentará la eficiencia (detectará más eventos) y la resolución (mejor delineación), mejorando las características de la imagen resultante".

Además, esta herramienta se utilizará en combinación con otra técnica de diagnóstico por imagen muy extendida, la resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés), que aporta información anatómica de los tejidos sin utilizar radiación ionizante como las radiografías o la tomografía axial computerizada (TAC).

El objetivo es fusionar ambas imágenes para observar en tiempo real el cuerpo del paciente. La participación del Instituto i3M en el proyecto se basa en su experiencia en el desarrollo de nuevas técnicas de instrumentación científica para aplicaciones de diagnóstico por imagen, han resaltado las mismas fuentes.

DISPOSITIVOS MÁS GRANDES

Esta experiencia permitió la creación de ONCOVISIÓN, una spinoff del centro de investigación dirigido por José María Benlloch Baviera. Los desarrollos para fabricar dispositivos PET para pequeños animales con fines de investigación fueron adquiridos por Bruker, una multinacional con sede en Boston (Estados Unidos) especializada en este tipo de tecnología.

Antonio J. González ha manifestado que la tecnología que se pretende desarrollar en este proyecto, cuya duración es de cinco años, no solo se limita a la fabricación de dispositivos PET para investigación básica con pequeños animales. "Esta tecnología se puede aplicar a dispositivos más grandes para humanos, mejorando así sus prestaciones actuales", puntualiza el investigador del Instituto i3M.

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