Actualizado 18/09/2017 11:05:10 +00:00 CET

Hallan patrones comunes en las variantes genéticas del Chagas

Un insecto preparado para ser analizado
GVA

MADRID, 18 Sep. (EUROPA PRESS) -

Científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, centro mixto de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han demostrado la existencia de patrones patológicos comunes a todos los genotipos del parásito que causan la enfermedad de Chagas, lo que abre la puerta a establecer posibles biomarcadores para mejorar el diagnóstico y seguimiento de los pacientes.

Actualmente existen al menos seis variedades del parásito 'Trypanosoma cruzi' capaces de desarrollar la enfermedad en humanos y, hasta ahora, se planteaba la hipótesis de que esta variedad genética podría ser la causa de las distintas patologías asociadas (cardiacas, digestivas o ambas).

Sin embargo, esta investigación que publica la revista 'Scientific Reports' ha demostrado que los distintos genotipos del parásito producen los mismos patrones patológicos, lo que podrían ayudar a definir biomarcadores de pronóstico que permitirían predecir en la etapa inicial de la enfermedad si un paciente va a desarrollar patologías importantes en el futuro.

En la etapa inicial, la enfermedad presenta síntomas parecidos a la gripe e inflamación en el lugar de la picadura del insecto vector (hematófagos, o que se alimentan de sangre, como el chinche), y luego transcurre un periodo donde los pacientes permanecen asintomáticos y que puede durar décadas.

En aproximadamente un 30 por ciento de los casos la enfermedad se convierte en crónica, lo que da lugar a la posible aparición de megavísceras: agrandamiento patológico del corazón (cardiomegalia), del esófago (megaesofago), y/o del colon (megacolon).

El trabajo estudió las características fisiopatológicas del Chagas en un sistema de modelo infeccioso de ratón mediante el uso de cepas de 'T. cruzi' genéticamente diversas, proporcionando una descripción en conjunto de la infección experimental.

"Analizamos múltiples parámetros para reunir e integrar un gran número de marcadores en las fases aguda y crónica de la enfermedad", aseguran los autores, que mediante un análisis estadístico multidimensional lograron ver con precisión que la combinación de parámetros predice la fase de infección, la cepa infectante y la presentación clínica de la enfermedad.

No obstante, detallan los autores, mientras que una combinación de factores permite la identificación de la cepa infectante, algunos patrones se conservan durante la fisiopatogenia de la enfermedad de Chagas en todas las cepas de 'T. cruzi', a pesar de su diversidad genética.