Publicado 27/01/2021 19:02CET

Descubren un nuevo tratamiento que podría ayudar a la recuperación del hígado

Hígado
Hígado - GETTY/SEBASTIAN KAULITZKI - Archivo

MADRID, 27 Ene. (EUROPA PRESS) -

Cuando sufre lesiones graves o crónicas, el hígado pierde su capacidad de regeneración. Ahora, un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro de Medicina Regenerativa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y del Centro Médico de Boston (Estados Unidos) han descrito una nueva y segura herramienta terapéutica potencial para la recuperación de la función hepática en enfermedades hepáticas crónicas y agudas.

En su trabajo, los investigadores utilizaron el ARN mensajero encapsulado en nanopartículas lipídicas (ARNm-LNP) que se utiliza actualmente en las vacunas contra el COVID-19, para suministrar factores regenerativos a los hígados lesionados de forma oportuna y controlada.

"Descubrimos que esta intervención induce con éxito la rápida expansión de las células funcionales del hígado, los hepatocitos, así como aprovecha la recuperación de la función hepática", explica la doctora Valerie Gouon-Evans, una de las autoras de la investigación, que se ha publicado en la revista científica 'Nature Communications'.

La seguridad del ARNm-LNP se ha validado en ensayos clínicos para aplicaciones como la inmunoterapia contra el cáncer y, más recientemente, las primeras vacunas COVID-19 aprobadas por Pfizer-BioNTech y Moderna.

Estos investigadores utilizaron dos modelos experimentales en los que se lesionaba el hígado. Al primer grupo se le inyectó ARNm-LNP que produce mitógenos hepáticos. Al segundo grupo se le inyectó un ARN-LNP de control que no producía ninguna proteína. Los modelos que recibieron la inyección de ARNm-LNP mitógeno eliminaron el daño hepático con mayor rapidez y eficacia que los inyectados con ARN-LNP de control.

En la actualidad no hay ningún fármaco aprobado para tratar las enfermedades crónicas del hígado. Se necesitan desesperadamente nuevas estrategias que impidan la progresión de la enfermedad hepática antes de que alcance la fase irreversible de la cirrosis descompensada.

"La administración de mitógenos hepáticos a través del ARNm-LNP revierte la esteatosis (acumulación de grasa en las células hepáticas), una de las primeras fases de la progresión de la enfermedad hepática. Asimismo, las lesiones hepáticas agudas, como la sobredosis de paracetamol, carecen de un tratamiento eficaz en la clínica. En este caso, una inyección del mitógeno hepático ARNm-LNP es suficiente para acelerar la reparación del hígado, lo que puede ser vital para prevenir el fallo hepático en pacientes con sobredosis de paracetamol", señalan los autores.

Dados estos resultados experimentales, los investigadores esperan que la administración de mitógenos con ARNm-LNP pueda trasladarse a la clínica para prevenir la progresión de las enfermedades hepáticas crónicas e incluso revertir algunas de las características de la enfermedad del hígado graso no alcohólico.