Desarrollan una nueva técnica de biopsia de sangre que permite el análisis genético detallado de las células cancerosas

Publicado 17/05/2019 18:59:24CET
EUISIK YOON

MADRID, 17 May. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de Estados Unidos han creado una nueva forma de separar de forma limpia las células cancerosas de una muestra de sangre, lo que permite realizar un análisis genético completo de las células cancerosas y, por ende, ayudar a detectar tumores y controlar los tratamientos de manera más eficaz.

"Nuestro chip nos permite capturar células tumorales circulantes puras y luego extraer información genética sin contaminación de los glóbulos rojos y blancos", han dicho los expertos, cuyo trabajo ha sido publicado en la revista 'Nature Communications'.

Usando este método, el equipo recolectó y analizó 666 células cancerosas de la sangre de 21 pacientes con cáncer de mama. El análisis genético confirmó que incluso dentro de un solo paciente, las células cancerosas a menudo se comportan de manera muy diferente. Concretamente, aproximadamente el 30-50 por ciento de las células cancerosas capturadas de las muestras de sangre mostraron propiedades similares a los tallos.

Esta población es particularmente fácil de pasar por alto con técnicas que capturan muestras limpias pero incompletas de células cancerosas de la sangre del paciente al agarrar proteínas de la superficie de las células. Las células similares a tallos se encuentran en un espectro entre dos tipos de células más típicas, lo que significa que no muestran marcadores de proteínas consistentes.

Para obtener un conjunto limpio e imparcial de células cancerosas de un vial de sangre, el equipo comenzó con una técnica que extrae las células sanguíneas al clasificar la muestra de sangre según el tamaño de la célula. Comenzando con aproximadamente una célula cancerosa en 1.000 millones de células sanguíneas, este paso dejó solo alrededor de 95 células sanguíneas por cada célula cancerosa. Pero eso todavía está demasiado contaminado para un análisis genético detallado.

Concretamente, el método es un chip con un sistema de canales y cámaras. Atrapa las células cancerosas de una en una al extraer el fluido a través de un drenaje en cada cámara, que se obstruye cuando llega una célula cancerosa. Una vez que se conecta la cámara, las celdas en el canal la pasan y son aspiradas a la siguiente cámara. Luego, para "lavar" las células sanguíneas del chip, pasan a un líquido limpio hacia atrás a través del chip y lo extraen nuevamente, arrastrando casi todo el resto de las células contaminantes.

Con una muestra limpia de células cancerosas aisladas, el equipo realizó los perfiles genéticos, persiguiendo los "transcriptomas" de las células, básicamente, instantáneas de qué ADN estaba siendo leído y usado por cada célula. Esto reveló los genes activos de las células.

Capturaron los transcriptomas con perlas con código de barras, un método que hasta ahora era difícil de usar con muestras de células pequeñas. El equipo colocó una cuenta con código de barras en cada cámara y luego las cerró antes de destruir las membranas celulares. Esto liberó el ARN, los pequeños fragmentos de código genético que se leyeron recientemente del ADN de la célula, de modo que el ARN se unió al código genético con código de barras en la cuenta.

"Antes, podíamos medir dos o tres genes a la vez con métodos de tinción, pero ahora obtenemos una imagen completa de las células tumorales circulantes al medir miles de genes en cada célula a la vez", han dicho los investigadores.