Crean un nuevo material que permite detectar rápidamente las infecciones provocadas por 'Candida albicans'

Investigadores
CIBER-BBN
Publicado 20/06/2018 12:19:15CET

MADRID, 20 Jun. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), la Universitat Politècnica de València, en colaboración con el Hospital Universitari i Politècnic La Fe, la Universitat Rovira i Virgili, han desarrollado un nuevo material que permite detectar de forma rápida, y con una alta sensibilidad, infecciones provocadas por 'Candida albicans'.

Se trata, según ha detallado el jefe de sección y responsable de la Unidad de Micología del servicio de Microbiología del Hospital Universitari i Politècnic La Fe, Javier Pemán, de un tipo de hongo que puede encontrarse en diferentes fluidos biológicos, provocando infecciones como la candidemia o la candidiasis invasora, muy frecuentes en la mayoría de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) y representan un importante reto en pacientes críticos.

Actualmente, estas infecciones se diagnostican mediante cultivo del líquido biológico a estudiar y posterior identificación de levadura aislada mediante diferentes técnicas microbiológicas cuyos resultados pueden tardar entre 3 y 4 días. Sin embargo, con este nuevo material y método (patentados por la UPV, el CIBER, el Hospital La Fe y la URV) el tiempo de diagnóstico se reduce a tan solo 30 minutos.

"Las pruebas se pueden llevar a cabo de manera rápida y prácticamente en la misma consulta en la que se toma la muestra del paciente, reduciendo notablemente el equipamiento necesario para detectar la presencia de 'Candida albicans'. Nuestro trabajo facilita el diagnóstico y toma de decisiones médicas, mediante el empleo de una potente y rápida herramienta de detección de la infección", ha destacado el director científico del CIBER-BBN y director del Instituto IDM en la UPV, Ramón Martínez Máñez.

'PUERTAS MOLECULARES'

Concretamente, el material son films de alúmina nanoporosa que incorporan 'puertas moleculares' basadas en oligonucleótidos. "Están constituidas por un soporte inorgánico poroso que se carga con un colorante y por hebras simples de ADN. Estas hebras van ancladas a la superficie del soporte y actúan como 'puertas moleculares' que inhiben la liberación del indicador", ha enfatizado Martínez Máñez. Además, según el profesor de la Universitat Rovira i Virgili, Lluis Marsal, ha asegurado que el tipo de soporte utilizado simplifica "mucho" la metodología del experimento.

Sobre cómo detecta la infección, el profesor Martínez Máñez ha comentado que las hebras simples de ADN se seleccionan teniendo en cuenta una secuencia específica de Candida albicans. "Cuando se advierte la presencia del ADN de este hongo, éste interactúa con la puerta molecular, se abren los poros y es entonces cuando se produce la liberación del colorante que se encuentra dentro del soporte nanoporoso, detectando así la infección", ha dicho la investigadora del CIBER-BBN y del IDM en la UPV, Elena Aznar.

El material diagnóstico se encuentra ahora en fase de validación clínica, gracias a la financiación conseguida mediante el proyecto 'CANDI-GATE' concedido por la Universitat Politècnica de Valencia y el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe y liderado por M. Ángeles Tormo y Elena Aznar y mediante el proyecto de valorización 'CANDI-EYE' concedido por el CIBER-BBN y liderado por Elena Aznar.

"Este trabajo, al poder detectar tan rápidamente la patología, supone un paso muy importante en el diagnóstico de pacientes con candidiasis", ha zanjado la doctora del IIS La Fe de Valencia, M. Ángeles Tormo.