Contra la depresión, ¿qué tiene más valor a largo plazo, fármacos o terapia de conversación?

Actualizado 29/10/2019 12:11:59 CET
Fármacos, pastillas, agua, tratamiento
Fármacos, pastillas, agua, tratamiento - PIXABAY - Archivo

   MADRID, 29 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Pasar una hora en terapia de conversación con un profesional acreditado cuesta mucho más y lleva más tiempo que tragar una píldora antidepresiva de bajo costo. Pero para las personas con un nuevo diagnóstico de depresión mayor, los costes y beneficios de los dos enfoques terminan siendo iguales después de cinco años, según muestra un nuevo estudio publicado en la revista 'Annals of Internal Medicine'.

   El análisis, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan y la Universidad de Harvard utilizando datos del mundo real sobre los costes del tratamiento, sobre los efectos positivos y negativos para la salud y los efectos del tratamiento y los síntomas de depresión en la productividad, podría ayudar a guiar la cobertura de la atención y el seguro en el futuro.

   El estudio sugiere que más personas recién diagnosticadas con depresión deberían tener la oportunidad de probar sesiones individuales y grupales de terapia cognitiva conductual, o TCC, como su primer tratamiento, si prefieren la terapia a tomar un medicamento antidepresivo.

   Grupos nacionales de médicos como el Colegio Americano de Médicos respaldan dar a las personas recién diagnosticadas con depresión la opción de elegir cualquiera de los dos enfoques. Pero esto significaría ampliar la capacidad del sistema de salud para proporcionar un mayor acceso a la psicoterapia que el que está disponible actualmente.

   Sin embargo, hacer que la TCC esté más disponible podría ahorrar dinero para las empresas y las agencias gubernamentales que pagan por la atención de la depresión, lo que incluye dar a los pacientes más tiempo libre de depresión para mejorar el rendimiento en el trabajo.

   "Se podría suponer que los antidepresivos son más rentables que la psicoterapia, porque no requieren tiempo de traslados, tiempo fuera del trabajo y tantos contactos con los proveedores como la terapia --señala el primer autor Eric L. Ross, psiquiatra en la Escuela de Medicina de Harvard, el Hospital General de Massachusetts y el Hospital McLean--. Pero al incorporar la eficacia a largo plazo de cada tratamiento, encontramos que ninguno de los tratamientos es consistentemente superior al otro".

   "Dado que la TCC y los antidepresivos son aproximadamente equivalentes desde una perspectiva económica de la salud, otros factores deberían determinar qué tratamiento recibe un paciente individual, y el factor más importante son los valores y las preferencias del paciente", apunta Kara Zivin, autora principal del nuevo estudio y profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

   Ross, Zivin y sus colegas construyeron un modelo económico detallado para la salud del tratamiento de la depresión y agregaron datos de ensayos clínicos nacionales y fuentes de datos de costos.

   Sus resultados muestran que después de un año, los antidepresivos cuestan mucho menos, incluso si se tienen en cuenta las visitas al médico necesarias para controlar el tratamiento.

   Pero después de tener en cuenta la evidencia de la frecuente necesidad de los pacientes de depresión de probar múltiples medicamentos antes de encontrar uno que funcione para ellos, y su posibilidad de dejar sus medicamentos debido a los efectos secundarios y sufrir una recaída, el equilibrio de la rentabilidad se volvió más equívoco.

   Este nuevo análisis se suma a la base de evidencia sobre la relación costo-efectividad de dos tratamientos para la depresión de uso común y, por lo tanto, podría guiar las decisiones de tratamiento, señala Zivin, pero se necesita más investigación para obtener resultados actualizados sobre los efectos a largo plazo de las dos opciones en un entorno real.

   También señala que los efectos de los cambios en las políticas de salud en los últimos años, que requieren paridad para la atención de la salud mental para las personas cubiertas por grandes aseguradoras privadas, por ejemplo, o permiten que las personas en áreas rurales reciban TCC a través de un chat de video con un proveedor.

   Sin embargo, al final, la escasez de proveedores de salud mental capacitados puede hacer más para controlar qué tipo de tratamiento reciben los pacientes.

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