Consiguen detectar el lupus en menos de una hora

Imagen de una mujer con lupus
FLICKR/LÊ VAN TH?O - Archivo
Publicado 29/01/2019 12:35:44CET

   VALÈNCIA, 29 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Un nuevo sistema desarrollado a escala de laboratorio por La Fe, la Universitat Politècnica de València (UPV) y la Universitat de València (UV), con nuevos biosensores de alta sensibilidad y bajo coste, facilita la detección precoz de lupus en menos de una hora.

   Así lo han apuntado en respectivos comunicados, en los que señalan que este sistema, desarrollado por investigadores de la UPV, UV y del servicio de Reumatología de La Fe, permite la detección precoz de autoanticuerpos "en fases muy tempranas de la enfermedad".

   Las enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso sistémico o la artritis reumatoide, entre otras, pueden en la actualidad presentar dificultades en el diagnóstico, sobre todo en etapas iniciales, ya que los síntomas "pueden tardar en presentarse o bien ser comunes con otras enfermedades sistémicas".

   Concretamente, el lupus es una de estas enfermedades y los anticuerpos que se producen están dirigidos contra antígenos ubicados en el núcleo de las células, entre ellos, los anti-Ro/SSA. Estos anticuerpos anti-Ro/SSA pueden encontrarse en sangre con anterioridad a los otros autoanticuerpos relacionados con el lupus, e incluso detectarse sin que existan síntomas.

   Según ha explicado el investigador de la UPV Ángel Maquieira, perteneciente al Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM), los tests inmunológicos utilizados actualmente se basan en la determinación de autoanticuerpos mediante la técnica ELISA.

   Estos tests "son poco sensibles, lo que limita la determinación de las concentraciones extremadamente bajas de anticuerpos que pueden estar presentes en los primeros estadios de la enfermedad", ha detallado.

   Para hacer frente a esta carencia, los investigadores han desarrollado a escala de laboratorio nuevos biosensores "de alta sensibilidad y bajo coste que permiten la detección precoz de autoanticuerpos en fases muy tempranas de la enfermedad".

   A partir de una pequeña muestra de sangre o de saliva, el sistema -patentado por la UPV, la UV y el Hospital La Fe- es capaz de detectar la presencia de los anticuerpos anti-Ro/SSA característicos de cada enfermedad.

   "Cada enfermedad autoinmune crea sus propios anticuerpos anti-Ro/SSA con una huella dactilar particular, y tales huellas son distinguidas por nuestro biosensor. Además, simultáneamente nuestro detector cuantifica de forma efectiva anticuerpos anti-Ro/SSA en concentraciones muy bajas, lo que permitiría evaluar síntomas presentes en estadios precoces y, hasta el momento, inexplicados", según Maquieira.

2.000 VECES MÁS SENSIBLE

   Como prueba de concepto, los ensayos previos mostraron una sensibilidad de 1,51 U/ml de auto anticuerpos, dos órdenes de magnitud superior a las actuales técnicas ELISA comerciales, equivalente a 2.000 veces más sensible que los actuales tests diagnósticos.

   De hecho, tal y como ha destacado el director del Área Clínica de Enfermedades Reumatológicas del Hospital La Fe, José Andrés Román, "los resultados obtenidos de comparar esta técnica para evaluar los síntomas presentados por los pacientes y su actividad, en más de 150 pacientes con lupus y un grupo de personas de población control sana, han confirmado esta alta sensibilidad de la nueva técnica estudiada".

   "El biosensor desarrollado supone un nuevo paradigma dentro de los sistemas in-vitro, pues no solamente detectamos las concentraciones de los anticuerpos diana sino que podemos incluso identificar la manera en la que estos interaccionan. Así, el diagnóstico se puede realizar mediante las 'huellas dactilares' propias de cada enfermedad, y el pronóstico a partir de los niveles de anticuerpos diana. Se trata de un sistema 2 en 1 (diagnosis + prognosis), que disminuye ostensiblemente el número de falsos positivos y negativos", ha indicado el profesor de la UV David Giménez.

   Los investigadores cuentan ya con un biosensor que podría utilizarse en práctica clínica. Los últimos resultados del trabajo desarrollado por los investigadores de la UPV, la UV y el HUP La Fe han sido publicados en las revistas 'Biosensors and Bioelectronics' y 'Analytical and Bioanalytical Chemistry'.