El nuevo reglamento de etiquetado de alimentos sin gluten supondrá un ahorro del 30% para los celíacos, según Sanidad

Actualizado 21/01/2009 15:06:34 CET

La norma obliga a que los alimentos que se denominen 'sin gluten' no contengan más de 20 miligramos por kilo de esta proteína

MADRID, 21 Ene. (EUROPA PRESS) -

El nuevo reglamento europeo del etiquetado de alimentos sin gluten, que obliga a los alimentos que se autodenominen como tal a no contener más de 20 miligramos por kilogramo (mg/kg) de esta proteína, que entra en vigor hoy supondrá un ahorro de hasta el 30 por ciento en la cesta de la compra de los pacientes celíacos, según anunció el ministro de Sanidad y Consumo, Bernat Soria, tras reunirse con las principales asociaciones de pacientes con celiaquía con motivo de esta nueva norma.

Hasta el momento no existía un límite jurídico que garantizara a los celíacos que la ausencia de gluten en los alimentos considerados sin gluten, pero tras esta iniciativa, impulsada en Europa por el Ministerio de Sanidad, se prevé que aumente el abanico de productos "seguros" para estos pacientes de los 4.000 actuales a unos 8.000 ó 10.000. De hecho, Sanidad estima que aproximadamente el 70 por ciento de los alimentos que actualmente están en el mercado no contienen gluten.

De este modo, aquellas empresas que tengan productos con menos de 20 mg/kg podrán etiquetarlos como 'sin gluten' mientras que si el producto contiene menos de 100 mg/kg podrán especificar que el alimento es 'bajo en gluten'. La diferencia a la hora de ingerir unos u otros dependerá del grado de intolerancia al gluten de cada paciente, explicó Soria, que recomendó consultar con el médico para evitar riesgos para su salud.

Asimismo, aquellos alimentos que se autodenominen 'sin gluten' pero que no cumplan con estas cantidades tendrán 20 días para modificar su etiquetado, si bien la normativa establece un periodo de convivencia de etiquetados de tres años "para evitar que las empresas deban retirar sus productos del mercado para reetiquetarlos", matizó el presidente de la Agencia de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), Roberto Sabrido.

Para facilitar la localización de estos alimentos, Sanidad está trabajando con las asociaciones de celíacos en la elaboración de un logo con el texto 'sin gluten' que lo haga "fácilmente reconocible" y que permita también un ahorro en tiempo. Según aseguró Soria, "los celíacos tardan en hacer la compra más de dos horas que el resto de ciudadanos".

La normativa europea recoge también la necesidad de que cada Estado miembro a nivel nacional lleve a cabo campañas informativas para garantizar el uso adecuado de los productos destinados a los celíacos. Según la presidenta de la Unión Española de Celíacos de Cataluña, Matilde Torralba, esta iniciativa "ha superado las expectativas iniciales" porque ofrece una seguridad jurídica para las empresas además de las ventajas que ofrece a los pacientes que sufren esta patología, que afecta a unos 450.000 españoles.

SOLO UN 10% DIAGNOSTICADOS

Sin embargo, de esta cifra estimada sólo un 10 por ciento están diagnosticados dada "la complejidad de la enfermedad", lamentó Soria, que advirtió de que a iniciativas como éstas hay que unir otras que está llevando a cabo su departamento y que pretenden mejorar la formación de los profesionales sanitarios a este respecto.

Desde 2008, el Plan de Apoyo a las Personas con Intolerancia al Gluten incluye la elaboración de un protocolo de detección precoz de la celiaquía, que incluye un decálogo para detectar la enfermedad, mientras que Sanidad está elaborando un mapa epidemiológico de esta patología en España que permita introducir nuevas herramientas para mejorar la calidad de vida de estos pacientes.