¿Por qué las mujeres sufren menos cáncer de hígado? La responsable es una hormona

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Actualizado 03/04/2019 15:03:55 CET

MADRID, 3 Abr. (EUROPA PRESS) -

Un equipo del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) ha explicado por qué las mujeres tienen menor incidencia de cáncer de hígado que las mujeres. Según sus hallazgos, la clave es la hormona adiponectina, que protege al hígado del desarrollo del principal tumor hepático, el carcinoma hepatocelular. Las mujeres la producen en mayor cantidad que los hombres.

En la investigación, que se publica este miércoles en la revista 'Journal of Experimental Medicine', las investigadoras del CNIC comprobaron que la adiponectina, producida por el tejido adiposo, tiene un efecto anticancerígeno en el hígado y que, además, también es más abundante en personas delgadas que en obesas.

Usando un grupo de personas sanas, han comprobado que los niveles de adiponectina son más altos en mujeres que en hombres. "Los niveles en sangre de esta hormona disminuyen en pacientes con obesidad y en los varones tras la pubertad, justo las dos poblaciones en las que el cáncer de hígado es más frecuente. De ahí que decidiéramos estudiar a fondo este fenómeno", explica Guadalupe Sabio, la directora del grupo de investigación.

Para comprobar el efecto directo de esta hormona, utilizaron ratones hembra que no producían adiponectina y comprobaron que el crecimiento del cáncer de hígado era igual al de los machos. Para comprender mejor el mecanismo por el que la grasa controla el crecimiento de los tumores en el hígado, evaluaron el efecto de la testosterona sobre el tejido adiposo. Gracias a estos estudios, demostraron que la testosterona es la causante de que la grasa libere menos adiponectina a la sangre.

Según Guadalupe Sabio, los resultados "abren la posibilidad de dos nuevos tratamientos contra un cáncer para el que actualmente no existe tratamiento: el primero sería a través de la propia adiponectina, y el segundo mediante la metformina, un fármaco contra la diabetes que se sabe que activa en el hígado la misma proteína anticancerígena que la hormona de este estudio".

La incidencia estimada de cáncer de hígado en España fue de 5.862 casos (4.252 varones y 1.610 mujeres), de acuerdo con los datos recogidos en el informe 'Las cifras del cáncer en España', publicado por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). En el contexto de la Unión Europea, España presenta una incidencia de cáncer de hígado de aproximadamente 12 de cada 100.000 hombres y 3,5 de cada 100.000 mujeres. Este tumor afecta a más de un millón de personas cada año en todo el mundo.

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