Actualizado 24/10/2019 17:18 CET

Algunos parásitos causantes de diarrea son comunes en la población escolar sana

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Colegio, escuela, aula, primaria, clase, niño, niña, niños, estudiando, estudiar, escribir, escribiendo, deberes, profesor, profesora, profesores - EUROPA PRESS - Archivo

MADRID, 24 Oct. (EUROPA PRESS) -

Los investigadores del Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III han descubierto que la presencia de parásitos entéricos, potencialmente causantes de diarrea, es común entre la población escolar aparentemente sana.

El estudio, que publican en 'Eurosurveillance' investigadores del Laboratorio de Referencia e Investigación en Parasitología, tiene por objetivo determinar la prevalencia de las infecciones asintomáticas por los parásitos 'Cryptosporidium spp', 'G duodenalis' y 'Blastocystis sp' en una amplia población de niños en edad escolar, e investigar posibles factores de riesgo o de protección asociados a las infecciones por estos parásitos.

Según concluyen, los portadores que no muestran síntomas de enfermedad podrían tener un papel mucho más importante de lo estimado hasta el momento en la diseminación de patógenos causantes de diarrea a nivel comunitario.

La transmisión inadvertida de estos patógenos en colegios y núcleos familiares "supone un problema de salud pública en grupos de riesgo como los niños menores de cinco años, personas de edad avanzada e individuos inmunodebilitados".

Sobre todo han observado, mediante el uso de técnicas moleculares, la presencia de 'G duodenalis' entre la población estudiada, concretamente más de 1.300 menores de entre 4 y 14 años en Madrid.

Como recomendación final, la investigación insiste en la importancia de la prevención. "Las medidas preventivas, principalmente las prácticas de higiene personal como el lavado de manos, constituyen la opción más coste-efectiva para minimizar el riesgo de infección por estos parásitos", señala.

RIESGO DE INFECCIÓN POR ESTOS PARÁSITOS

Los parásitos entéricos 'Giardia duodenalis' y 'Cryptosporidium spp' son causa frecuente de enfermedad gastrointestinal en todo el mundo, y afectan principalmente a poblaciones pediátricas y personas inmunodeprimidas. Su influencia es muy importante en áreas desfavorecidas de países en desarrollo, y la criptosporidiosis es la segunda causa de muerte -tras las infecciones por rotavirus- en menores de cinco años de edad.

En países desarrollados como España, la 'giardiosis' y 'criptosporidiosis' son raramente mortales, pero en casos graves ambas enfermedades pueden asociarse con retraso psicomotor y cognitivo en niños infectados La capacidad para provocar enfermedades (patogenicidad) de 'Blastocystis sp' es todavía objeto de debate entre la comunidad médica.

Este parásito del tipo protista se ha asociado con diversos trastornos intestinales, como diarrea y síndrome de colon irritable, y extraintestinales, como la urticaria, pero "aún se desconoce en gran medida la influencia de estos enteroparásitos en población pediátrica asintomática", explica David Carmena, uno de los autores del estudio e investigador de la Unidad de Toxoplasmosis y Protozoos Intestinales del Centro Nacional de Microbiología del ISCIII.