Investigadores españoles desvelan que los vasos linfáticos del corazón tienen más de un origen

Publicado 09/01/2020 17:00:47CET
Se muestran en el corazón las arterias coronarias en verde y los descendientes de una única célula al endotelio de los vasos linfáticos coronarios en rojo.
Se muestran en el corazón las arterias coronarias en verde y los descendientes de una única célula al endotelio de los vasos linfáticos coronarios en rojo. - CNIC - Archivo

MADRID, 9 Ene. (EUROPA PRESS) -

Un estudio internacional liderado por investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) ha desvelado que la vasculatura linfática del corazón no tiene un único origen, sino que se forma mediante la participación de células procedentes de distintos tejidos.

Este trabajo, que se ha publicado este jueves en la revista científica 'Development Cell', abre una nueva vía para futuros estudios sobre el mecanismo involucrado en la vasculogénesis linfática en este nuevo nicho y sobre la diversidad funcional de los vasos linfáticos cardíacos.

Los vasos linfáticos cumplen funciones esenciales, como la protección del corazón frente a infecciones, la prevención de la formación de edemas (retención de líquidos) en el miocardio o la mejor recuperación de la función cardíaca tras un infarto. "A pesar de su relevancia, la vasculatura coronaria linfática es, en gran medida, una desconocida; de hecho, ha sido mucho menos estudiada que las arterias y venas coronarias", explican los científicos.

Hasta ahora, se pensaba que toda la vasculatura linfática se producía a partir de células que se desprendían de las venas principales del embrión temprano y, desde allí, migraban y colonizaban todos los tejidos y órganos del embrión. Sin embargo, este estudio prueba que, en el corazón, hay una segunda población de células linfáticas que se recluta más tarde en el desarrollo y no se origina de las venas, sino de lo que se conoce como 'segundo campo cardíaco'.

Este 'segundo campo cardíaco' está compuesto por células multipotentes, es decir, "capaces de producir diferentes tipos celulares del corazón, como cardiomiocitos (las células del músculo cardíaco), células de músculo liso y células endoteliales de las arterias y venas", explica Ghislaine Lioux, doctora del CNIC y una de las responsables del trabajo.

Este estudio amplía el repertorio de células que produce el segundo campo cardíaco al demostrar que, además, produce endotelio linfático. "Esta singularidad de la vasculatura linfática del corazón abre varios campos interesantes de investigación futura", apostilla Miguel Torres, también del CNIC.

Según los científicos, uno de los aspectos "más sorprendentes" de la investigación ha sido encontrar que las células linfáticas provenientes del 'segundo campo cardiaco' se mezclan con células linfáticas de otro origen, seguramente venoso, y entre las dos poblaciones forman los vasos linfáticos de la parte ventral del corazón.

A pesar de que el 'segundo campo cardiaco' solo contribuye a un 50 por ciento de las células de los vasos linfáticos, cuando lo investigadores bloquearon experimentalmente la capacidad de formar células linfáticas del 'segundo campo cardíaco' observaron la ausencia total del vasculatura linfática coronaria.

Este resultado indica que la nueva población celular descubierta no solo aporta un mayor número de células al sistema linfático, sino que lidera un proceso específico e irremplazable para la formación de la vasculatura linfática del corazón. "Este funcionamiento revela, por primera vez, la especialización de subpoblaciones endoteliales en la formación de la vasculatura coronaria y abre la puerta a un mejor entendimiento de la formación de vasos linfáticos, un proceso esencial no solo para el desarrollo embrionario del corazón sino para su respuesta a estrés o enfermedad de corazón en el corazón adulto", concluyen los autores.

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