Gripe.- El virus H1N1 aún puede mutar, ser más virulento y causar una pandemia, según la OMS

Actualizado 12/05/2009 15:00:15 CET

El impacto de la nueva gripe, que se podría propagar por todo el mundo en hasta tres oleadas, varía según el país y la persona

GINEBRA, 12 May. (Reuters/EP) -

El virus H1N1 de la gripe aún puede mutar, hacerse mucho más virulento y causar una pandemia de nueva gripe que se podría propagar a lo largo del mundo hasta tres veces, advirtió hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El impacto de cualquier pandemia puede variar según las zonas, ya que un virus que causa sólo síntomas leves en países con un sistema sanitario fuerte puede ser "devastador" en aquellos donde el sistema sanitario es deficiente, no hay suficientes medicamentos o los hospitales no están bien equipados, explicó la OMS.

La gripe A (H1N1) "parece ser más contagiosa que la gripe estacional" y casi toda la población mundial carece de inmunidad frente a esta nueva enfermedad, dijo la OMS en un documento difundido anoche y titulado 'Evaluar la gravedad de una pandemia de gripe'.

Este texto "pretende explicar distintos aspectos de la gravedad, no sólo la capacidad patógena del virus sino también su impacto en los sistemas sanitarios y sociales", declaró a la agencia de noticias Reuters un portavoz de la OMS, Thomas Abraham. "Es para responder a las preguntas de la gente y de los medios de comunicación", indicó.

Actualmente, el nivel de alerta declarado por la OMS es el 5 de un total de 6 niveles porque no parece que el virus se esté transmitiendo de persona a persona fuera de Norteamérica, según el documento. De acuerdo con los últimos datos de la OMS, ya hay 5.251 casos de nueva gripe, 56 de ellos mortales, en 30 países, siendo México y Estados Unidos los más afectados.

Hasta ahora, con la excepción de los brotes mortales en México, el virus suele causar síntomas leves en personas que, por lo demás, están sanas. Sin embargo, los virus de la gripe mutan frecuentemente y de forma impredecible, por lo que "no se puede descartar la emergencia" que pueda causar "un virus intrínsecamente más virulento durante el desarrollo de una pandemia".

VARIAS OLEADAS DE LA NUEVA GRIPE

En el documento publicado anoche, la Organización Mundial de la Salud señala que "la gravedad general de una pandemia está influida por la tendencia de las pandemias a dar la vuelta al mundo en al menos dos, y a veces tres, oleadas". "Por muchos motivos, la gravedad de las siguientes oleadas puede diferir mucho entre unos países y otros", agrega.

El virus H1N1 parece estar propagándose más rápidamente que la gripe estacional, que cada año causa la muerte de entre 250.000 y 500.000 personas y tiene una tasa de mortalidad de menos del 0,1 por ciento.

La gripe común tiene una "tasa de ataque secundario" --el porcentaje de personas que la contraen por estar en contacto con personas infectadas-- de entre el 5 y el 15 por ciento, mientras que, en el caso de la nueva gripe, esta tasa es de entre el 22 y el 33 por ciento, aseguró la OMS.

CÓMO AFECTA A CADA PERSONA

Fuera de México, casi todos los casos detectados de gripe A (H1N1) y todos los fallecimientos que se han producido como consecuencia de la misma corresponden a personas que sufrían dolencias crónicas como asma, diabetes o enfermedades cardiovasculares, según ha concluido la OMS tras consultar con expertos en los países afectados.

En México y Estados Unidos ha resultado afectado por la nueva gripe un grupo de personas de menor edad que quienes normalmente contraen la gripe estacional. "Aunque se han confirmado casos en todos los grupos de edad, desde niños hasta personas mayores, la juventud de los pacientes con infecciones graves o letales es algo llamativo en estos brotes tempranos", admitió la OMS.