La FAO advierte de que los nuevos brotes de gripe aviar exigen una estrecha vigilancia

Actualizado 23/01/2007 16:43:32 CET

ROMA, 23 Ene. (EUROPA PRESS) -

La Organización de la ONU para la Agricultura y la Alimentación (FAO) manifestó hoy su preocupación por el "resurgir" de brotes de gripe aviar que se está registrando en China, Egipto, Indonesia, Japón, Nigeria, Corea del Sur, Tailandia y Vietnam, aunque quiso subrayar que el número de casos en las primeras semanas de 2007 ha sido "claramente más bajo" que las oleadas de la epidemia del pasado año.

No obstante, la agencia de la ONU urgió a los países "a permanecer alerta y a cooperar de forma plena con las organizaciones internacionales", ya que el virus H5N1 "continúa matando gente y destruyendo los medios de subsistencia de los campesinos".

Desde que comenzó a causar estragos en las aves de corral en Asia a finales de 2003, la gripe aviar ha provocado la muerte a al menos 163 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las víctimas entre las aves se cuentan por millones, entre las afectadas directamente por el mal y las que fueron sacrificadas.

Según la FAO, la propagación del virus por las aves migratorias desde Asia hacia Europa y África en este último otoño-invierno "parece que no ha ocurrido al mismo nivel que en 2005". Sin embargo, agrega, el comercio de aves de corral y el transporte de animales vivos pueden hacer todavía que el virus se extienda.

"Lo mismo sucede con determinados sistemas agrícolas, las migraciones de aves silvestres y el transporte de animales durante importantes festividades religiosas, como el Tet budista o el Aid islámico. Además, las temperaturas frías favorecen la supervivencia del virus", advierte la organización en un comunicado.

Mientras, el virus continúa mostrándose persistente en diversos países asiáticos, así como en Egipto y Nigeria. La FAO advierte de que otros países pueden haber sido afectados, aunque todavía no han informado sobre su situación.

Al inicio de la primera oleada de la epidemia a finales de 2003 y comienzos de 2004, el virus afectó a ocho países. Durante 2004 y 2005 la situación mejoró en algunos de ellos, pero básicamente permaneció estable. Después, en 2005 y 2006 el virus se propagó desde Asia oriental hacia Siberia, Europa oriental, Oriente Próximo y África, con más de 40 países afectados. Ahora, desde principios de este año, ocho países han denunciado la aparición de brotes.

"Hasta el momento muchos países han logrado controlar progresivamente el virus y la situación ha mejorado en general", aseguró hoy en una conferencia de prensa en Bangkok Juan Lubroth, experto del servicio de Sanidad Animal de la FAO. "Los brotes recientes siguen una pauta estacional y no suponen una gran sorpresa. Pero debemos de permanecer alerta. Es crucial que los propios países incrementen su vigilancia y sus medidas de detección y respuesta rápida".

BATALLA PARA AÑOS

La FAO advirtió hoy de que "probablemente llevará todavía varios años controlar y llegar a erradicar el virus H5N1 del sector avícola". Para ello, será necesario "un fuerte compromiso por parte de los Gobiernos, el sector avícola y la comunidad internacional", según la FAO. Mientras, el control de la circulación del virus en las aves de corral deberá seguir siendo la principal prioridad.

En esta batalla, la absoluta transparencia sobre los brotes de la enfermedad, haciendo participar a los campesinos de forma directa en las tareas de vigilancia e información, así como las medidas de compensación, son claves para lograr tener éxito en la lucha contra la gripe aviar, según la FAO

"Sólo la información inmediata de cualquier brote sospechoso de gripe aviar permite intervenir de forma rápida a los avicultores y los veterinarios", aseguró Lubroth. "Por desgracia --añadió--, muchos brotes no se señalan. A menudo los organismos nacionales e internacionales no se encuentran en posición de verificar de forma inmediata los rumores o informaciones sobre brotes no confirmados".

Asimismo, la FAO ha alertado de que la prohibición de la cría de aves de corral y de patos a nivel doméstico puede llevar a que esta actividad se realice de forma ilegal. "Hacer cumplir y mantener estas prohibiciones es muy difícil. Por razones económicas los campesinos tienden a esconder sus animales y no participan en las campañas de vacunación o de limitación del transporte de aves", dijo Lubroth. Según el organismo de la ONU, en vez de las prohibiciones, los avicultores tienen que ser incentivados a participar en este tipo de campañas.

En vista de la extensa distribución del virus en Indonesia, y junto a las medidas de control ya establecidas, la FAO ha sugerido la vacunación de los pollos recién nacidos antes de que salgan de los establecimientos de incubación y se distribuyan por todo el país, así como la vacunación masiva en los distritos más afectados. Por otro lado, según la agencia de Naciones Unidas, el sector privado debe involucrarse más en las campañas de lucha contra la gripe aviar.