Una exposición recuerda cómo los microorganismos han modelado la historia de la humanidad

Actualizado 27/03/2012 20:06:26 CET
OBRA SOCIAL LA CAIXA

BARCELONA, 27 Mar. (EUROPA PRESS) -

Los virus, las bacterias y los protozoos son los organismos más abundantes de la Tierra y superan 25 veces la biomasa de todos los animales del planeta, tal y como recuerda la exposición '¡Epidemia!' en el CosmoCaixa de Barcelona, que explica cómo los microorganismos han modelado la historia de la humanidad.

La muestra, organizada por la Obra Social de la Caixa y que ha contado con el asesoramiento científico del director del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), Pedro Alonso, podrá visitarse desde este miércoles y hasta el 14 de febrero de 2013.

Los microorganismos causan cerca de 14 millones de muertes cada año, y la exposición refleja qué agente causa cada enfermedad, así como su ciclo biológico, además de incluir grabados de época, objetos utilizados en la antigüedad para curaciones y hasta una báscula que indica la parte del peso corporal que corresponde a bacterias.

El recorrido se adentra en la historia de la humanidad para recordar la epidemia de viruela que asoló Atenas en el año 430 a.C., el impacto de la peste en el fracaso del emperador Justiniano para reconquistar el Imperio romano occidental y cómo en el siglo XIV la llegada de los colonizadores europeos al continente americano provocó la muerte del 90% de los indígenas sobre todo por las infecciones.

La influencia de las epidemias quedó de manifiesto también en el fracaso de las tropas napoleónicas en Rusia a mediados del siglo XX, afectadas por el tifus, sin contar con los episodios más devastadores de la historia, como son la peste del siglo XIV que acabó con un tercio de la población europea y la gripe de 1918 que causó entre 50 y 100 millones de muertes en todo el mundo.

La exposición aborda las diversas formas de contagio de los virus, como la transmisión por aire, sexual y la ingesta de agua o alimentos, y aborda cuatro enfermedades de origen infeccioso todavía no controladas como son la gripe, el sida, la tuberculosis y la malaria, dejando claro que no todos los microorganismos son patógenos y algunos incluso son necesarios para la vida.