Los enfermeros, una pieza clave para detectar el Alzheimer

Publicado 20/09/2019 12:59:26CET

MADRID, 20 Sep. (EUROPA PRESS) -

Con motivo del Día Mundial de la enfermedad del Alzheimer, que se celebra el 21 de septiembre, el presidente del Consejo General de Enfermería, Florentino Pérez Raya, ha señalado que los enfermeros "tienen mucho que aportar" en la detección de los primeros síntomas del Alzheimer, ya que son profesionales que están acostumbrados a ver a los pacientes a diario, son su profesional de referencia y forman parte de su círculo más cercano.

El experto ha indicado cómo, en su trato con el paciente, incluso a edades más tempranas, los profesionales de enfermería son capaces de detectar pequeños indicios de una futura demencia, de la que su principal representante es la enfermedad de Alzheimer. Por ello, tienen una posición privilegiada para poder detectar posibles síntomas y derivar al paciente a un especialista.

Según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), en España, 800.000 personas padecen la enfermedad de Alzheimer y cada año se diagnostican 40.000 nuevos casos. Tal y como describió su descubridor Alois Alzheimer, es una enfermedad degenerativa cerebral en la que se pierden neuronas, se produce un acúmulo de una proteína anormal (amiloide) y muestra lesiones características como placas seniles y ovillos neurofibrilares.

Los expertos han resaltado que se trata de una enfermedad que está infradiagnosticada y que supone una gran carga para los cuidadores en em ámbito de la familia, existiendo muchos más casos de los declarados ya que muchos pacientes son atendidos en su casa por familiares o están sin diagnosticar.

Actualmente, al diagnóstico tardío se suma el miedo a confesar que se padece Alzheimer. Tal y como ha expuesto Pérez Raya, sigue habiendo demasiados tabúes en torno a este grupo de enfermedades. Cuando el paciente detecta que sufre, por ejemplo, pérdidas de memoria o cierta torpeza mental, lo habitual es que intente ocultarlo o negarlo, ha comentado. "No debe resultar fácil asumir un destino así cuando te invade el miedo", ha expresado.

Asimismo, se ha reivindicado el papel de las enfermeras como el profesional de referencia de los pacientes, tanto en los centros de salud como en los hospitales, ya que son profesionales a los que conocen con nombre y apellidos y con los que tienen espacios de intimidad para comunicarse y expresar sus dudas y problemas. "Muchas veces, los primeros síntomas pasan desapercibidos para sus familias y deben ser las enfermeras las que cojan las riendas y hagan una detección precoz", ha afirmado Pérez Raya.

LOS PRIMEROS SIGNOS DE ALERTA

La enfermera de Atención Primaria y miembro de la Confederación Española de Alzheimer (CEAFA), Ana García, ha explicado cuáles son los indicios que les advierten de la enfermedad durante la consulta. "Detectamos que se les olvidan las citas, no siguen bien su control de azúcar, no toman bien la medicación... Esas cosas son las que nos hacen encender la luz de alarma y plantearnos que algo 'raro' está pasando", ha explicado.

Por su parte, los cuidadores también juegan un papel fundamental durante el padecimiento de la enfermedad. "Tenemos que aprender mucho de los cuidadores", ha afirmado el enfermero, subdirector de la Clínica HLA Vistahermosa de Alicante e investigador del proyecto de cuidados en la demencia 'Palliare' de la Comisión Europea, Manuel Lillo. "En el estudio observamos que ellos tienen la clave: muestran estrategias para que no se agiten, adaptan contextos, realizan ejercicios sencillos de estimulación cognitiva...", ha reconocido.

"Gracias a ellos, nos hemos dado cuenta de que debemos volver a lo básico, a unos cuidados humanizados y de calidad para procurar que vivan de la mejor manera posible. Y para esto, las enfermeras son las que están mejor posicionadas", ha concluido.

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