Actualizado 17/07/2012 13:34:30 +00:00 CET

Una de cada tres muertes de cáncer de colon podría evitarse si los mayores de 50 años se diagnosticaran precozmente

MADRID, 17 Jul. (EUROPA PRESS) -

Una de cada tres muertes por cáncer de colon podría evitarse si todas las personas mayores de 50 años se realizaran los exámenes de detección precoz de forma regular. Y es que, esta enfermedad es el segundo tipo de cáncer más frecuente, con una tasa de mortalidad cercana a los 14.000 fallecimientos anuales.

Según aseguran los expertos, ese diagnóstico temprano puede originarse desde el propio paciente si éste simplemente se mantiene alerta al observar ciertos signos como son, por ejemplo, dolor abdominal crónico de semanas de evolución sin otra causa que lo justifique; estreñimiento progresivo; diarreas intermitentes sin motivo aparente que las expliquen y que pueden deberse a un cambio de dieta, medicaciones que se hayan iniciado, un cambio de ciudad; o bien alternancia de diarrea y estreñimiento.

Asimismo, el coordinador del Comité Médico Asesor de Europacolon España y miembro del Servicio de Oncología del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, Javier Sastre, ha recordado que debe prestar siempre "atención" al sangrado en las heces y al cansancio continuo, especialmente si se acompaña de un análisis de anemia ferropénica.

En este punto, ha proseguido, y ante la sospecha de cáncer de colon por la aparición de alguno de los síntomas antes mencionados, el siguiente paso es hacer una colonoscopia, que es la técnica más precisa para el diagnóstico de lesiones de colon y recto, además de muy segura. "En ausencia de los mismos, conviene recurrir a los programas de cribado poblacional que se están implantando en las comunidades autónomas para la detección precoz en personas asintomáticas", ha apuntado.

Sin embargo, este experto ha reconocido que la detección precoz no frena el desarrollo de la enfermedad sino que favorece la realización de un tratamiento anticipado con el que, probablemente, "el estadio de la enfermedad se coja con una notable antelación y el pronóstico sea más favorable". "No obstante, no siempre esto es así y, a veces, diagnosticamos a los pacientes en una fase muy avanzada sin que hayan tenido apenas síntomas de alerta", ha recalcado.

FACTORES QUE FAVORECEN LA APARICIÓN DEL CÁNCER DE COLON

Por otra parte, el especialista ha comentado que el 10 por ciento de los factores que fomentan la aparición de este tipo de cáncer son genéticos, frente a un 90 por ciento que son por causas ambientales.

"La poliposis adenomatosa familiar y el síndrome de Lynch son los más conocidos. En la poliposis adenomatosa familiar, prácticamente el 100 por ciento de los pacientes desarrollan un cáncer de colon antes de los 50 años", ha apuntado el oncólogo, para destacar la importancia que tiene conocer la historia familiar y poner en aviso a sus miembros antes de llegar a esa edad.

Respecto a los factores ambientales, Sastre ha comentado que se encuentran la escasez de fruta y verduras en la dieta, el exceso de grasa saturadas y la vida sedentaria. "Se ha descrito una posible relación entre el desarrollo de este tipo de tumor y las dietas hipercalóricas y que contengan poca fibra, fruta y verdura", ha señalado.