Los virus son la causa más común de meningitis

Pacientes con meningitis.
SYLVAIN CHERKAOUI - Archivo
Publicado 03/07/2018 6:59:43CET

   MADRID, 3 Jul. (EUROPA PRESS) -

   El primer documento importante que analiza las causas y las consecuencias de la meningitis en Reino Unido ha descubierto que los virus son ahora la causa más común de meningitis en los adultos y una causa de una enfermedad importante a largo plazo. El documento también detectó que el manejo de muchos pacientes con meningitis es subóptimo.

   El estudio, realizado por investigadores del Instituto de Infecciones y Salud Global de la Universidad de Liverpool, publicado en 'The Lancet Infectious Diseases', financiado por la Fundación de Investigación de Meningitis (MRF, por sus siglas en inglés) y el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NHS, por sus siglas en inglés), analizó el diagnóstico y tratamiento de más de 1.000 pacientes con sospecha de meningitis.

   Los autores encontraron que el diagnóstico de meningitis a menudo se retrasa debido a exámenes cerebrales innecesarios que se realizan antes de la punción lumbar, que es la investigación esencial para determinar la causa de la enfermedad. La mayoría de los pacientes (81 por ciento) se había sometido a un escáner cerebral y el 70 por ciento de ellos fueron antes de la punción lumbar.

   Las recomendaciones de las directrices nacionales instan a los médicos a realizar una punción lumbar en la primera hora en pacientes con meningitis sospechosa a menos que el paciente presente síntomas particulares que hagan que no sea seguro hacerlo. Solo el 12 por ciento de los pacientes analizados deberían haber tenido una exploración cerebral antes de la punción lumbar si se siguieron las pautas.

   Los casos de meningitis bacteriana, la forma potencialmente mortal de la enfermedad, se han reducido significativamente en las últimas décadas después de la introducción de vacunas contra algunos de los tipos más comunes, y el estudio encontró que la meningitis viral ahora representa la mayoría de los casos. Ser capaz de determinar rápidamente qué bacteria o virus está causando la enfermedad es esencial para el tratamiento adecuado de los pacientes. Los antibióticos deben administrarse con urgencia a aquellos con meningitis bacteriana, pero no a la meningitis viral, ya que los virus no responden a los antibióticos.

   Las demoras en el diagnóstico significan que los antibióticos a menudo se utilizan de manera inapropiada en pacientes con meningitis viral, lo que resulta en una hospitalización más prolongada que la necesaria, representando una carga considerable para los pacientes y el NHS y también contribuye al problema de la resistencia antimicrobiana.

   Los pacientes en el nuevo estudio que fueron investigados rápidamente con punción lumbar también fueron más propensos a identificar una causa específica de la meningitis y pasar menos tiempo en el hospital. En general, el virus específico o las bacterias que causan la enfermedad no se identificaron en el 43 por ciento de los pacientes.

LA MENINGITIS VIRAL, UNA CAUSA IMPORTANTE DE MENINGITIS

   La doctora Fiona McGill, del Instituto de Infección y Salud Global de la Universidad de Liverpool, apunta: "Este estudio proporciona la primera estimación de la incidencia de meningitis viral en adultos de Reino Unido. Muestra que la meningitis viral es ahora una causa importante de meningitis, pero a menudo el tratamiento no es del todo correcto. Es un hallazgo preocupante que se están realizando muchos escáneres cerebrales innecesarios y que estos parecen estar retrasando el diagnóstico correcto".

   Por su parte, el doctor Mike Griffiths, investigador principal del estudio, agrega: "Diagnosticar rápidamente una causa específica de meningitis es clave para conseguir que los pacientes reciban los antibióticos correctos, si es necesario, o evitar antibióticos innecesarios en aquellos con meningitis viral. Una vez que se ha diagnosticado la meningitis viral, los esfuerzos deben centrarse en el tratamiento de los síntomas y acelerar el alta del hospital, lo que sería menos angustiante para los pacientes y aliviaría las presiones sobre el NHS".

   Finalmente, Vinny Smith, director ejecutivo de MRF, dice: "La meningitis puede atacar sin previo aviso y la forma bacteriana de la enfermedad puede matar en horas. Muchos supervivientes tienen efectos incapacitantes a largo plazo, tan graves como daño cerebral y sordera. Es imposible determinar la diferencia entre la meningitis bacteriana y una infección viral más leve, incluso para un médico. Por eso, es crucial no retrasar la realización de la punción lumbar.

   "Los hallazgos en este estudio son realmente significativos. Está claro que el tiempo que se tarda en obtener un diagnóstico correcto tiene serias consecuencias y no se siguen las pautas nacionales. En todo el mundo, existe una necesidad apremiante de mejorar las pruebas de diagnóstico rápido para la meningitis. Estamos apoyando la investigación para ese objetivo", concluye.

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