¿Qué tienen que ver el calentamiento global con el incremento de la diabetes?

Diabetes
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Actualizado 21/03/2017 11:32:36 CET

   MADRID, 21 Mar. (EUROPA RPESS) -

   El aumento de las temperaturas en todo el mundo puede estar jugando un papel en el creciente número de personas que desarrollan diabetes, sugiere una investigación publicada en la edición digital de la revista 'BMJ Open Diabetes Research & Care'. En todo el mundo, la prevalencia de la diabetes tipo 2 está aumentando rápidamente: en 2015, 415 millones de adultos en todo el mundo tenían la enfermedad y se espera que la prevalencia aumentará en casi un 55 por ciento, hasta 642 millones de casos en 2040.

   En el cuerpo humano, la función del tejido adiposo marrón (BAT, por sus siglas en inglés) es transformar la energía de los alimentos en calor y estudios previos han demostrado que la exposición al frío estimula el BAT, lo que conduce a una pérdida de peso modesta y mejora la acción y la sensibilidad a la insulina, haciendo que una persona tenga menos probabilidades de desarrollar diabetes.

   Un equipo de investigadores holandeses del Centro Médico de la Universidad de Leiden, liderado por el profesor Patrick Rensen, se propuso investigar si los aumentos globales de temperatura estaban contribuyendo al crecimiento actual de la diabetes tipo 2, afectando negativamente al metabolismo de la glucosa a través de una reducción en la actividad del BAT.

   La intención fue evaluar la asociación de la temperatura exterior con la incidencia de la diabetes y la prevalencia de la intolerancia a la glucosa, a escala nacional y global. Los investigadores utilizaron datos sobre la incidencia de la diabetes entre adultos en 50 estados de Estados Unidos y tres territorios (Guam, Puerto Rico e Islas Vírgenes) para los años entre 1996 y 2009 del Sistema Nacional de Vigilancia de la Diabetes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

   También se analizaron la información del sistema de almacenamiento de datos 'online' de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre las tasas de prevalencia de intolerancia a la glucosa y la obesidad en ayunas en 190 países. Además, se obtuvieron los datos anuales de temperatura de los países a través de la Unidad de Investigación Climática de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido.

   UN AUMENTO DE 1 º C PUEDE REPRESENTAR 100.000 NUEVOS CASOS DE DIABETES EN EEUU

   Los investigadores encontraron que, en promedio, por 1 ° C de subida de la temperatura, la incidencia de diabetes ajustada aumentó en 0,314 por 1.000. Del mismo modo, la prevalencia mundial de la intolerancia a la glucosa subió un 0,17 por ciento por 1 ° C de incremento de la temperatura. Estas asociaciones fueron las mismas después de tener en cuenta la obesidad.

   Estos hallazgos indicaron que la tasa de incidencia de diabetes en Estados Unidos y la prevalencia de intolerancia a la glucosa en todo el mundo crecieron con una mayor temperatura exterior. Utilizando sus hallazgos, los autores calcularon que un aumento de 1 ° C en la temperatura ambiental podría representar más de 100.000 nuevos casos de diabetes por año sólo en Estados Unidos, que tenía una población de casi 322 millones de personas en 2015.

   Este fue un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre la causa y el efecto, pero los autores analizaron los datos longitudinales a nivel estatal para cada estado por separado antes de agrupar los resultados. También detectaron que una vez que se tuvieron en cuenta importantes diferencias entre países, como la edad, el sexo, el ingreso y la obesidad, esto no cambió sustancialmente los resultados a nivel global.

El análisis no pudo evaluar la relación directa entre el índice de masa corporal (IMC) y la incidencia o prevalencia de diabetes en sus modelos porque no se disponía de datos continuos sobre el IMC. Los autores señalan que una vez ajustados los resultados para tener en cuenta la prevalencia de la obesidad --que sólo redujo ligeramente la asociación entre la temperatura exterior y la diabetes-- otros estudios podrían evaluar aún más cualquier impacto que el IMC pudiera tener en sus hallazgos.

   Los investigadores concluyen: "Estos hallazgos resaltan la importancia de la investigación futura sobre los efectos de la temperatura ambiental acerca del metabolismo de la glucosa y el inicio de la diabetes, sobre todo teniendo en cuenta el aumento global de las temperaturas, con un nuevo récord del invierno más cálido de Estados Unidos el pasado año".

 

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