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El TDAH podría estar asociado con la falta de sueño normal

Mujer con insomnio en la cama
FLICKR/ ALYSSA L. MILLER/CC BY 2.0
Publicado 03/09/2017 9:32:50CET

   MADRID, 3 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Alrededor del 75 por ciento de los niños y adultos con trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) también sufren problemas de sueño, pero hasta ahora se ha pensado que estos problemas son independientes. Científicos están proponiendo una nueva teoría que dice que gran parte del TDAH puede ser un problema asociado con la falta de sueño circadiano normal.

   La investigadora Sandra Kooij, profesora asociada de Psiquiatría del Centro Médico de la Universidad Libre de Ámsterdam (VU), en Ámsterdam, Países Bajos, y fundadora y presidenta de la Red Europea de TDAH para adultos, presentó la propuesta en la Conferencia del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología (ECNP, por sus siglas en inglés), que se celebra en París, Francia.

   "Hay una amplia investigación que muestra que las personas con TDAH también tienden a presentar problemas de sueño. Lo que estamos haciendo aquí es llevar esta asociación al siguiente paso lógico: poniendo todo el trabajo juntos nos lleva a decir que, sobre la base de la evidencia existente, parece que el TDAH y los problemas circadianos están entrelazados en la mayoría de los pacientes", dice Kooij.

   "Creemos esto porque el ritmo del día y de la noche se altera, el tiempo de varios procesos físicos se perturba, no sólo del sueño, sino también la temperatura, los patrones de movimiento, el tiempo de las comidas, etcétera. Si se revisa la evidencia, parece cada vez más que el TDAH y el insomnio son dos caras de la misma moneda fisiológica y mental", añade.

   La profesora Kooij expone los vínculos que han llevado a la síntesis: en el 75 por ciento de los pacientes con TDAH, se retrasa 1,5 horas la fase de sueño fisiológico, donde las personas muestran los signos fisiológicos vinculados con el sueño, como cambios en el nivel de la hormona del sueño melatonina y cambios en el sueño relacionados con el movimiento. Los cambios de la temperatura central del cuerpo asociados con el sueño también se retrasan (reflejando los cambios de melatonina).

LOS PACIENTES DE TDAH TIENEN MÁS HIPERSENSIBILIDAD A LA LUZ

   Muchos trastornos relacionados con el sueño están vinculados con el TDAH, incluyendo el síndrome de piernas inquietas, la apnea del sueño y el trastorno del ritmo circadiano, el síndrome de retraso de la fase de sueño. Las personas con TDAH suelen mostrar mayor vigilia por la noche, que es lo contrario de lo que se encuentra en la población general.

Muchos pacientes se benefician de tomar melatonina por la noche o someterse a terapia de luz brillante por la mañana, lo que puede ayudar a restablecer el ritmo circadiano. Trabajos recientes han demostrado que alrededor del 70 por ciento de los adultos con TDAH presentan una hipersensibilidad de los ojos a la luz, lo que lleva a muchos a usar gafas de sol durante largos periodos durante el día, reforzando los problemas vinculados con un "cambio circadiano".

   El sueño crónico tardío conduce a una deuda de sueño crónica, asociada con obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares y cáncer. Esta cascada de consecuencias negativas para la salud puede evitarse, en parte, restableciendo el ritmo del sueño. "Estamos trabajando para confirmar esta relación físico-mental mediante la búsqueda de biomarcadores, como los niveles de vitamina D, la glucosa en la sangre, los niveles de cortisol, presión arterial durante 24 horas, la variabilidad de la frecuencia cardiaca, etc", cuenta Kooij.

   "Si se confirma la conexión, se plantea la intrigante pregunta sobre si el TDAH causa insomnio o si es el insomnio el que desencadena el TDAH. Si es lo último, entonces podemos ser capaces de tratar algunos TDAH por métodos no farmacológicos, como el cambio de la luz o los patrones de sueño y evitar el impacto negativo de la pérdida de sueño crónico en la salud. No decimos que todos los problemas de TDAH están asociados con estos patrones circadianos, pero parece cada vez más probable que éste sea un elemento importante", subraya .

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