La prueba de calcio mejora la forma de predecir ataques cardiacos

Corazón
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Publicado 13/03/2018 7:52:36CET

   MADRID, 13 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores del Centro del Corazón del Centro Médico Intermountain, en Salt Lake City, Estados Unidos, descubrieron que la incorporación de tecnologías de imágenes infrautilizadas, pero disponibles, predice con mayor precisión quién está en riesgo de ataques cardiacos y amenazas similares, a tiempo para prevenirlas.

   Para el estudio, los científicos midieron el nivel de calcio en las arterias coronarias durante la prueba de esfuerzo usando dos test de diagnóstico comunes: tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) y tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) para determinar el riesgo de enfermedad cardiaca de un paciente.

    "Por lo general, si tienes dolor en el pecho, vas a la sala de emergencias o visitas a tu médico, y es posible que te someta a una prueba de esfuerzo para determinar si se sospecha que tienes un bloqueo en las arterias coronarias", señala el autor principal del estudio, Viet Le, asistente médico e investigador cardiovascular en el Centro del Corazón del Centro Médico Intermountain.

   "Si miras tus arterias coronarias como un pasillo, la prueba de estrés esencialmente te permite tirar una pelota por el pasillo, y si pasa del punto A al punto B, no hay un bloqueo significativo --explica Le.--. Si la vía está bloqueada y la bola no rueda completamente, es probable que haya una enfermedad cardiaca significativa".

   Sin embargo, Le dice que puede ser engañoso. "Incluso, si la pelota llega hasta el final del pasillo, puede haber cajas apiladas en el pasillo, por lo que el camino está parcialmente bloqueado, y si las cajas caen, estás en peligro de un bloqueo total. Eso es lo que prueba el calcio, identifica la enfermedad existente. Si encontramos calcio en las arterias, es más probable que sufras un evento adverso importante, como un ataque cardiaco o la muerte, o puedes requerir un 'stent' o cirugía de derivación", subraya.

   Los investigadores estudiaron a más de 8.000 pacientes en el Centro Médico Intermountain sin antecedentes de enfermedad arterial coronaria, ataque cardiaco o flujo sanguíneo restringido conocido al corazón que acudieron a una clínica médica o al hospital con síntomas de sospecha de enfermedad cardiaca y recibieron un examen de imagen PET/CT de 2013 a 2016.

DISTINGUIR ENTRE EL RIESGO DE ENFERMEDAD Y LA PATOLOGÍA

   De esos pacientes, los investigadores encontraron que el 53,2 por ciento no tenía calcio en las arterias coronarias, mientras que el 46,8 por ciento sí presentaba calcio. Dentro de los 60 días, encontraron que el 6 por ciento de los pacientes sin calcio se sometieron a una angiografía coronaria, en comparación con el 10,8 por ciento que presentaban calcio. El 8 por ciento de los pacientes sin calcio pasó a recibir revascularización para restablecer el flujo sanguíneo al corazón, en comparación con el 6,5 por ciento de los pacientes que tenían calcio en sus arterias coronarias.

   Además, el 9 por ciento de los pacientes sin calcio tuvo un evento importante de arteria coronaria adversa, como un ataque cardiaco, en comparación con el 6 por ciento de los pacientes con calcio. El 4 por ciento de los pacientes sin calcio murió, en comparación con el 4,2 por ciento de los pacientes con calcio, según los resultados del estudio, que se presentan durante la Sesión Científica del Colegio Americano de Cardiología 2018 que se celebra este lunes en Orlando, Estados Unidos.

   "Llevar a cabo una prueba PET/CT para medir el calcio de la arteria coronaria significa que los médicos pueden distinguir entre el riesgo potencial de enfermedad cardiaca y la enfermedad --plantea Le--. La presión arterial alta, la diabetes, el colesterol alto y el tabaquismo son todos riesgos de enfermedad cardiaca, sin embargo, muchas personas que presentan esos riesgos nunca padecen la enfermedad o sufren un evento. El calcio de la arteria coronaria es la enfermedad y, hasta cierto punto, muestra qué cantidad de la enfermedad está presente".

   El resultado de evaluar el calcio durante una prueba de estrés PET/CT significa que la atención puede ser más precisa al tiempo que proporciona a los pacientes más incentivos y motivación para mejorar sus estilos de vida. "Después de una prueba de estrés negativa, es probable que le digamos a un paciente: 'Está bien, sus síntomas hoy no provienen de su corazón; no hay bloqueo coronario' y los pacientes se vayan sintiéndose como Superman", describe Le.

   "La prueba de PET/TC de calcio en la arteria coronaria nos permite recomendar la terapia antes, si es necesario. Podemos decir: 'Bueno, la pelota puede haber llegado hasta el final del pasillo, pero hay una obstrucción al acecho allí, lo que significa que tienes una enfermedad cardiaca. No es teórico, estás en riesgo. Debes estar más atento al ejercicio, la dieta y tus síntomas. Es posible que tengamos que iniciar una terapia médica. Luego, podemos controlar a esos pacientes más agresivamente para reducir su riesgo", añade.

La prueba PET/CT también tiene el potencial de reducir de manera proactiva los costos de atención médica, ya que la prevención de un ataque cardiaco o un evento similar es la mejor y más económica forma de tratarla. "Evitar un ataque al corazón es un gran beneficio económico --subraya Le--. Un beneficio similar se produce cuando los médicos recetan medicamentos de manera más eficiente al identificar con precisión quién los necesita".

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