Un proyecto europeo desarrollará con tecnologías de genética variedades de tabaco con propiedades médicas y cosméticas

Un proyecto europeo desarrollará variedades de tabaco beneficiosas para la salud
UPV
Publicado 26/02/2018 12:13:44CET

VALÈNCIA, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), coordinan el proyecto Newcotiana, una iniciativa de investigación e innovación financiada por la Unión Europea que utiliza nuevas tecnologías de mejora vegetal para producir medicamentos, cosméticos y otros productos de valor añadido en plantas de tabaco.

Según ha explicado la institución académica en un comunicado, el tabaco (Nicotiana tabacum) es un cultivo utilizado para producir cigarrillos, que la ciencia ha demostrado que son dañinos para la salud. Sin embargo, las plantas de tabaco "también pueden usarse para fines beneficiosos para la salud".

Ese es el objetivo del proyecto Newcotiana, que propone aplicar Nuevas Técnicas de Mejora de Plantas de alta precisión (NTMP) para convertir las hojas del tabaco y las de una especie cercana llamada Nicotiana benthamiana en biofactorías de sustancias promotoras de la salud como compuestos anti-envejecimiento o antiinflamatorios, pero también medicamentos como vacunas y anticuerpos.

Las NTMP incluyen, por ejemplo, la técnica CRISPR, también conocida como "edición de genomas", que ofrece oportunidades sin precedentes para la mejora de cultivos. Otras NTMP que los investigadores aplicarán son nuevas modalidades de injerto o sistemas de transferencia transitoria de genes. "Generaremos nuevas variedades de tabaco y Nicotiana benthamiana que funcionen de forma segura como biofactorías para cosechar sustancias médicas de alto valor añadido", ha descrito Diego Orzáez, investigador del CSIC y coordinador del proyecto.

Al aprovechar las NTMP se espera que Newcotiana contribuya a revitalizar el cultivo tradicional de tabaco que se encuentra "lastrado" por sus usos actuales, "creando nuevas aplicaciones saludables y revitalizando así áreas rurales en declive con productos de alto valor de acuerdo con los principios de la Economía del Conocimiento".

Según indica Orzáez, "el consorcio llevará a cabo experimentos para evaluar la eficiencia y seguridad de las NTMP, proporcionando a la industria, los responsables políticos y los consumidores "pruebas experimentales que faciliten la toma de decisiones sobre la adopción de NTMP en Europa".

"OBJETIVOS AMBICIOSOS"

"Los objetivos científicos de Newcotiana son ambiciosos, y además de resolver una serie de problemas técnicos, nos damos cuenta de que también deben tener en cuenta los requisitos normativos y comenzar un diálogo con las partes interesadas y el público en general", ha precisado.

Newcotiana es un proyecto europeo de 7,2 millones de euros, financiado por el programa de investigación e innovación Horizonte 2020, y coordinado por científicos del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto del CSIC y la Universitat Politècnica de València, con la participación de 19 socios industriales y académicos de 8 países europeos y Australia.

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