Relacionada con el ritmo circadiano

La melatonina puede reducir el riesgo de cáncer de próstata

Actualizado 07/10/2014 4:47:09 CET

MADRID, 20 Ene. (EUROPA PRESS) -

Niveles elevados de melatonina, una hormona involucrada en el ciclo sueño-vigilia, puede sugerir una disminución del riesgo de desarrollar cáncer de próstata avanzado, según los resultados presentados en la Conferencia sobre Avances en Investigación de Cáncer de Próstata de la Fundación de Cáncer de Próstata, que se celebra desde el 18 hasta el 21 de enero.

La melatonina es una hormona que se produce exclusivamente en la noche en la oscuridad y es una importante producción del ritmo circadiano o inherente al reloj de 24 horas del cuerpo. Muchos procesos biológicos están regulados por el ritmo circadiano, como el ciclo de sueño-vigilia. La melatonina puede jugar un papel en la regulación de una serie de hormonas que influyen en ciertos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de mama y próstata.

"La pérdida de sueño y otros factores pueden influir en la cantidad de secreción de melatonina o bloquearla por completo, y los problemas de salud asociados con la baja melatonina, la interrupción del sueño, y/o interrupción del ritmo circadiano son amplios, incluyendo un factor de riesgo potencial para el cáncer", dijo Sarah C. Markt, candidata doctoral en el Departamento de Epidemiología de la Escuela de Harvard de Salud Pública de Boston, Estados Unidos.

"Hemos visto que los hombres que tenían niveles más altos de melatonina presentaban un 75 por ciento menos de riesgo de desarrollar cáncer de próstata avanzado en comparación con los hombres que poseían niveles más bajos de melatonina", afirma.

"Nuestros resultados requieren replicación, pero apoyan la importancia de mantener un ciclo estable de luz-oscuridad y sueño-vigilia", añade Markt, quien señala que como los niveles de melatonina son potencialmente modificables, se justifican más estudios sobre la melatonina y el riesgo y la progresión de cáncer de próstata.

Los investigadores descubrieron que uno de cada siete hombres de los 928 analizados reportaron problemas para conciliar el sueño, uno de cada cinco presentó problemas para permanecer dormido y casi uno de cada tres tomaba medicamentos para dormir.

Los hombres que ingerían medicamentos para dormir, tenían problemas para conciliar el sueño y dificultades para permanecer dormido presentaban niveles significativamente más bajos en comparación con los que dormían normalmente. De los participantes, 111 hombres fueron diagnosticados con cáncer de próstata, incluyendo 24 con enfermedad avanzada.

Los investigadores hallaron que los hombres cuyos niveles de melatonina fueron más altos que el valor medio registraban un 75 por ciento menos de riesgo de cáncer de próstata avanzado. "Se necesitan más estudios prospectivos para investigar la interacción entre la duración del sueño, los trastornos del sueño y los niveles de melatonina en el riesgo de cáncer de próstata", concluye Markt.

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