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El maltrato infantil modifica la respuesta del cerebro a la amenaza

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GETTY//TOM WANG
Publicado 14/09/2017 8:15:37CET

   MADRID, 14 Sep. (EUROPA PRESS) -

   La actividad neuronal asociada con respuestas defensivas en los seres humanos cambia entre dos regiones cerebrales dependiendo de la proximidad de una amenaza, sugiere datos de neuroimagen de dos muestras independientes de adultos en Países Bajos publicado en 'The Journal of Neuroscience'. En una muestra, los hallazgos sugieren que el abuso emocional durante la niñez puede cambiar el balance de actividad entre estas regiones.

   La amígdala y una región estrechamente relacionada llamada núcleo del lecho de la estría terminal (BNST, por sus siglas en inglés) están activadas en respuesta a una amenaza, pero no está claro cómo orquestan estas regiones respuestas defensivas en los seres humanos.

   El investigador Floris Klumpers, de la Universidad Radboud, en Hijmegen, Países Bajos, y colegas encontraron que la anticipación de una sacudida eléctrica incómoda pero inofensiva se vinculó con una mayor actividad en BNST, que está fuertemente conectada con otras regiones del cerebro que pueden estar involucradas en decidir cómo responder a una amenaza lejana.

   En contraste, la descarga se asoció con una mayor actividad en la amígdala, que mantiene conexiones más fuertes con las regiones cerebrales inferiores que pueden facilitar las respuestas inmediatas e involuntarias al peligro agudo, como el aumento de la frecuencia cardiaca.

   Finalmente, los autores encontraron que los participantes en una muestra que reconocieron haber sufrido maltrato en la infancia (principalmente abuso emocional y negligencia en lugar de abuso físico y sexual) exhibieron una mayor actividad de la amígdala durante la anticipación de la descarga. Este hallazgo muestra cómo el estrés de la vida temprana puede afectar a la percepción de un individuo de amenazas lejanas.

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