Avance español

Investigan el uso del virus del herpes contra procesos neurodegenerativos

Herpes
Foto: CSIC
Actualizado 06/05/2015 12:08:53 CET

MADRID, 6 May. (EUROPA PRESS) -

    Investigadores españoles han descubierto que una proteína generada por el virus del herpes potencia el crecimiento axonal y la supervivencia de las neuronas, lo que podría abrir nuevas vías para terapias de procesos neurodegenerativos.

   Un estudio realizado por investigadores del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, que es un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Autónoma de Madrid, ha demostrado que una proteína generada por el virus del herpes simple tipo 2 une un tipo de neutrofinas, proteínas que favorecen el crecimiento axonal.

   El trabajo, que se ha publicado en la revista 'PLOS Pathogens', indica que la capacidad de potenciar el crecimiento axonal de la proteína generada por el virus del herpes simple tipo 2 está modulada por la unión a la neurotrofina, atrayendo así las terminaciones nerviosas hacia el sitio de la infección.

   De ser así, este crecimiento axonal ayudaría a que el virus pasara desde la piel hasta el sistema nervioso, garantizando de este modo el ciclo viral. Además, la interacción entre esta proteína y las neurotrofinas explicaría su habilidad para invadir y vivir en determinados tejidos nerviosos.

   Esta es la primera vez que se demuestra que es un proceso activo y no pasivo. "El hallazgo trasciende a la investigación básica ya que permite plantear el uso de la proteína generada por el virus del herpes como posible herramienta terapéutica en procesos de neurodegeneración y regeneración axonal", explica el investigador del CSIC Francisco Wandosell.

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